¿Qué sabes de las tortugas? Probablemente sepas que son lentos y, sin embargo, en la famosa fábula, ganan a un conejo en una carrera.

Los 11 datos más sorprendentes sobre las tortugas:

1. Las tortugas existen desde hace más de 200 millones de años.

La primera tortuga conocida con un caparazón duro y completamente formado vivió hace unos 210 millones de años. Sin embargo, en 2008 se encontraron en China los restos de una tortuga primitiva que se remonta aún más atrás. La especie se ha ampliado hasta incluir cientos de especies.

2. El caparazón de la tortuga forma parte de su esqueleto.

El caparazón de la tortuga está formado por más de 60 huesos diferentes que se fusionan para formar su caparazón protector. El caparazón también está unido a su columna vertebral y no puede desprenderse. Esto desmiente el mito de que una tortuga puede salir de su caparazón. En cambio, algunas tortugas pueden meterse en su caparazón para esconderse. Otros no pueden.

3. La dieta de una tortuga es flexible.

Lo que come una tortuga depende en gran medida de lo que hay disponible en el lugar donde vive. Muchos comen insectos y peces pequeños. A otros les encanta picar pequeños crustáceos. También se alimentan de plantas acuáticas. Otras tortugas son herbívoras y sólo comen frutas y verduras.

4. Se cree que la tortuga más vieja de todos los tiempos tiene ahora 189 años.

Se cree que Jonathan, una tortuga gigante que vive en la isla de Santa Elena, en las Seychelles, es la tortuga más vieja de todos los tiempos. Hace poco se impuso a una tortuga de 188 años por el título.

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5. Algunas tortugas marinas pueden nadar 16.000 kilómetros en un año.

Estas tortugas migran entre sus zonas de anidamiento y alimentación hasta 16.000 kilómetros (o más) al año. También pueden nadar muy por debajo de la superficie, con informes de inmersiones a casi 1.000 pies de profundidad.

6. Las tortugas viven en todos los continentes excepto en la Antártida.

Como viven tanto en tierra como en el agua y adaptan su dieta a su hábitat, las tortugas se encuentran en todo el mundo. El único continente no habitado por tortugas es la Antártida.

7. Las tortugas marinas pueden poner más de 100 huevos a la vez.

Las tortugas marinas son prodigiosas ponedoras de huevos. Las hembras ponen más de 100 huevos a la vez y pueden tener varias puestas al año. Por desgracia, tienen que poner tantos huevos porque sólo 1 de cada 1.000 crías de tortuga marina llegará a la edad adulta. Son presa fácil para muchas otras criaturas.

Se cree que la alta tasa de mortalidad es la razón por la que muchas tortugas marinas hembras ponen sus huevos en el mismo lugar, donde pueden eclosionar todos a la vez. Los grandes grupos de tortugas marinas dificultan que los depredadores puedan capturarlas a todas.

8. Las tortugas no tienen orejas visibles.

Aunque no tienen orejas visibles, las tortugas no son sordas. Tienen huesos en el oído interno que pueden captar vibraciones y otros sonidos de baja frecuencia a su alrededor. Es más, incluso pueden contraer dolorosas infecciones de oído en condiciones sanitarias deficientes o si tienen carencias nutricionales.

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9. Algunas especies de tortugas pueden pesar más de 2.000 kilos.

La especie de tortuga más grande es la tortuga laúd. Pueden llegar a pesar más de 2.000 kilos cuando crecen. También son muy largos, ¡y suelen alcanzar una longitud de unos 2,5 metros!

10. El clima puede influir en el sexo de una tortuga.

El sexo de una tortuga no se determina en el momento de la fecundación, como ocurre con muchos animales. En cambio, la temperatura determina si las crías serán machos o hembras.

Las temperaturas más bajas, por debajo de 27 grados Celsius, producen tortugas macho, mientras que las temperaturas por encima de 31 grados Celsius producirán hembras. Si la temperatura se sitúa entre estos intervalos, las crías pueden ser de ambos sexos.

11. La mitad de las especies de tortugas del mundo están amenazadas o en peligro de extinción.

Se cree que hay unas 360 especies diferentes de tortugas. De ellas, 187 están actualmente amenazadas o en peligro, y cada año se añaden más a la lista. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza advierte de que muchos de ellos podrían extinguirse a finales de siglo si no se toman medidas.

Las tortugas son vulnerables a la pérdida de hábitat, la contaminación, la caza furtiva y los depredadores. La caza furtiva ilegal para el comercio de mascotas elimina decenas de miles de tortugas de la naturaleza cada año.

En conclusión

Las tortugas son criaturas fascinantes que desempeñan un papel importante en el ecosistema. Ayudan a mantener limpias las aguas y se comen los molestos insectos. Han sobrevivido millones de años y es de esperar que sigan existiendo millones más. Ayuda a sobrevivir a estos increíbles animales manteniendo limpias las aguas que te rodean y trabajando para combatir el cambio climático.

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