Las alergias alimentarias son una de las enfermedades crónicas más comunes en los perros. Algunas razas son más propensas a las alergias alimentarias que otras, pero cualquier perro puede verse afectado. Cuando un perro tiene alergias alimentarias, su sistema inmunitario reacciona a las proteínas del alimento como si se tratara de un invasor extraño, produciendo anticuerpos y una respuesta inmunitaria a un alimento normalmente tolerado.

Las alergias alimentarias en los perros funcionan de forma un poco diferente a las alergias alimentarias en los humanos, lo que puede causar cierta confusión. Por ejemplo, los perros suelen desarrollar alergias alimentarias sólo después de haber estado expuestos a una marca o fórmula de comida concreta durante un determinado periodo de tiempo. No nacen con alergias alimentarias como los humanos. Incluso si su perro ha comido el mismo alimento durante años, puede desarrollar una alergia al mismo, y es más probable que lo haga debido a la exposición a largo plazo.

En este artículo, echamos un vistazo a todo lo que necesita saber sobre las alergias alimentarias. Afortunadamente, estos problemas son bastante fáciles de tratar sin medicamentos.

Síntomas de la alergia alimentaria en los perros

El síntoma más común de la alergia alimentaria en los perros son los problemas de piel. El picor es habitual. Sin embargo, el picor puede convertirse en algo peor a medida que el perro pica más y más. Con el tiempo, aparecerán llagas y arañazos. Si el perro sigue rascándose, éstas nunca se curarán, permitiendo que se produzcan infecciones secundarias. Aunque las alergias alimentarias no suelen ser comunes, pueden causar graves molestias y otros problemas por ello.

Los perros también pueden tener problemas digestivos, que suelen manifestarse con diarrea. También pueden producirse vómitos. Sin embargo, esto es poco frecuente.

Pueden producirse otros cambios sutiles. Por ejemplo, un perro puede volverse hiperactivo o parecer cansado. Algunos perros pierden peso, porque comen menos debido a las molestias.

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¿Qué ingredientes son más propensos a causar alergias?

Las proteínas son, con mucho, la causa más común de las alergias alimentarias. De todas las proteínas, los perros son más propensos a ser alérgicos a los ingredientes más comunes que se encuentran en la comida para perros, como el pollo, la ternera y el gluten. Esto se debe probablemente a que los perros simplemente consumen más de estas cosas, y no a que haya algo que las haga más propensas a causar alergias. Cuanto más coma un perro, más probable será que desarrolle una alergia a esa cosa. Por lo tanto, es lógico que los alérgenos más comunes sean también los ingredientes más comunes en los alimentos para mascotas.

No debe evitar necesariamente estos ingredientes si su perro no es alérgico a ellos. De nuevo, no hay nada en ellos que haga que los perros sean más propensos a ser alérgicos a ellos, simplemente son los más consumidos.

¿Cómo se diagnostican las alergias alimentarias?

Es muy difícil diagnosticar las alergias alimentarias. No hay ninguna prueba que el veterinario pueda realizar para determinar a qué es alérgico su perro. En su lugar, debe utilizar el método de eliminación. Estas pruebas son bastante directas y sencillas. Una verdadera dieta de eliminación implica la elección de nuevos alimentos que no contengan nada que su perro haya comido previamente. Sin embargo, esto puede ser extremadamente difícil. Hay muchas opciones en el mercado, y muchas empresas utilizan ingredientes similares.

Por esta razón, algunos veterinarios pueden recomendar simplemente cambiar las proteínas que come su perro. Si su perro tiene actualmente una dieta que incluye principalmente pollo, cambie a una que contenga carne de vacuno. Lo más probable es que su perro sea alérgico a la proteína principal del alimento que come actualmente. Sin embargo, ésta no es siempre la causa de la alergia alimentaria. Técnicamente, los perros pueden ser alérgicos a cualquier cosa en su comida. Las dietas de eliminación pueden tardar bastante tiempo en descubrirse.

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Afortunadamente, una vez que sabes a qué es alérgico tu perro, no es difícil evitar este ingrediente.

A veces se pueden realizar análisis de sangre específicos para ayudar a su perro. Sin embargo, sólo se utiliza cuando la dieta de eliminación ha fracasado.

¿Cómo se tratan las alergias alimentarias?

La única manera de tratar las alergias alimentarias es evitar aquello a lo que su mascota es alérgica. Elija una nueva dieta que no contenga la proteína a la que su mascota reacciona. Esto debería detener la reacción. Hay muchos platos comerciales disponibles que tienen un contenido limitado de ingredientes, que a veces son mejores para los perros con muchas alergias. Si su perro sólo es alérgico a una cosa, no debería ser demasiado difícil evitar ese único ingrediente.

Los perros que desarrollan una alergia una vez tienen más probabilidades de volverse alérgicos a otra cosa. Por esta razón, debe variar la dieta de su mascota lo mejor que pueda. Si su perro es alérgico a polloPuede variarlos entre las dietas con miel, carne de vacuno y pescado. Esta variación evitará futuras alergias y se recomienda para todos los perros.

¿Se pueden curar las alergias alimentarias?

No. El perro será alérgico a sus alérgenos durante el resto de su vida. Afortunadamente, la mayoría de las mascotas sólo necesitan una dieta hipoalergénica. Para la mayoría de los perros, la evasión es bastante fácil. Por supuesto, para los perros que son alérgicos a muchas cosas, puede ser más difícil evitar los alérgenos por completo.

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Los perros con reacciones graves pueden necesitar medicación. Sin embargo, esto no cura la reacción alérgica, sólo hace que la reacción sea menos grave. Dado que las alergias alimentarias tienden a ser progresivas, la reacción de su perro suele empeorar si sigue alimentándolo con sus alérgenos.

¿Puede un perro volverse repentinamente alérgico a su comida?

Sí. De hecho, así es como se desarrollan la mayoría de las alergias alimentarias en los perros. Un perro come la misma comida durante años. Con el tiempo, la sobreexposición pone en marcha el sistema inmunitario y deja tiempo suficiente para que se acumulen los anticuerpos. Es probable que el perro muestre síntomas menores al principio, pero pueden no ser perceptibles. A menudo, los propietarios de mascotas no se dan cuenta de que su perro tiene alergia a los alimentos hasta que notan picores intensos, llagas y, a veces, incluso infecciones.

Si nota una irritación de la piel que no está obviamente causada por otra cosa, puede ser la comida de su perro. Dado que las alergias alimentarias de los perros no se comportan como las de los humanos, no importa si su perro ha estado comiendo el mismo alimento durante años. De hecho, esa podría ser la razón por la que su perro desarrolló la reacción alérgica en primer lugar.