Los perros siempre han sido los mejores amigos de las personas. Son leales y cariñosos, y su agudo sentido del olfato los convierte en excelentes compañeros para todo tipo de tareas, desde detectar drogas o explosivos hasta alertar de problemas médicos. No es de extrañar que los perros también se utilicen en los cuidados paliativos para reconfortar a los moribundos. Parece que tienen un conocimiento casi de "sexto sentido" para saber cuando alguien está a punto de morir.

Si le gustan los perros, probablemente habrá oído historias sobre perros que permanecen al lado de alguien en sus últimos momentos, haciéndole compañía mientras fallece. Su silenciosa muestra de solidaridad es una de esas cosas que hacen los perros y que los hace aún más queridos por nuestros corazones.

¿Cómo saben los perros cuando alguien está a punto de morir?

Hay varias creencias sobre cómo los perros saben cuando alguien está a punto de morir.

Lo que dice la ciencia sobre cómo sienten los perros la muerte

Todos somos conscientes de lo poderosa que es la nariz de un perro. Dependiendo de la raza, sus narices pueden ser de impresionantes a excepcionales, pero hay una cosa que todos tienen en común: pueden oler mucho más que nosotros.

Es este sentido del olfato el que hace que los perros sean perfectos para una variedad de situaciones diferentes. En particular, pueden ayudarnos a realizar nuestro trabajo o a mantenernos lo más seguros posible. Los perros ayudan en la labor policial y en las alertas médicas, y pueden rastrear una presa durante una cacería o salvar la vida de alguien durante una misión de búsqueda y rescate.

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En comparación con los humanos, que sólo tienen 6 millones de sentidos olfativos en la nariz, los perros tienen la impresionante cifra de 300 millones, además de una zona más grande del cerebro dedicada a entender los distintos olores. Una persona que se está muriendo huele de forma diferente a una persona sana, y los perros probablemente pueden captar esta diferencia, aunque no sepan con seguridad lo que significa.

Lenguaje corporal

Más allá de la comunicación verbal, los perros se basan en el lenguaje corporal para hablar entre ellos y entender a sus personas favoritas. Incluso sin sus impresionantes narices, su capacidad para entender el lenguaje corporal les da una pista cuando algo va mal. Saben cuándo tienes un mal día y necesitas un abrazo o cuándo te sientes mal.

Lo mismo ocurre cuando alguien se está muriendo. Su perro reaccionará incluso de forma instintiva a los cambios inconscientes en el lenguaje corporal, ya sean hombros encorvados o manos temblorosas.

El sexto sentido

Aunque la capacidad de percibir la muerte puede explicarse por el poder del olfato de su perro, muchas personas creen que la razón es tan simple como un "sexto sentido". Es casi como si tu perro supiera cuándo tu alma está lista para seguir adelante.

No hay forma real de saber lo que el perro está pensando cuando se sienta con alguien en su lecho de muerte, por lo que esta teoría del sexto sentido puede parecer más que descabellada. Sin embargo, esta creencia tiene un precedente histórico.

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Los egipcios, los persas y los griegos son ejemplos de culturas antiguas que utilizaban perros como guardianes de los muertos. Mientras que Anubis, con cabeza de chacal, vigilaba las tumbas egipcias, se creía que los perros custodiaban las almas de los griegos. De hecho, en Persia se solía tener un perro cerca de un moribundo para ayudar a proteger el alma recién liberada de los espíritus malignos.

¿Cómo reaccionan los perros ante la muerte?

Dependiendo de la personalidad y la raza de su perro, éste puede reaccionar ante la muerte de diferentes maneras. Algunos perros pueden olfatear simplemente con curiosidad, mientras que otros tendrán una reacción más evidente. Estos pueden incluir:

  • Barking
  • Llanto o lloriqueo
  • Urlet
  • Oídos bajados
  • Permanecer cerca
  • Buscando atención

¿Los perros entienden cuando alguien muere?

Aunque pueden reaccionar a la muerte de diferentes maneras, no se sabe si los perros realmente la entienden. Para ellos, es más la curiosidad por un nuevo olor lo que les mantiene cerca, que el conocimiento real de por qué ha cambiado el olor de alguien.

¿Se puede entrenar a los perros para que perciban la muerte?

Sí, los perros pueden ser entrenados para reaccionar ante la muerte. Es un proceso similar al de entrenar a los perros de servicio para que alerten a sus dueños de migrañas, convulsiones o bajas de azúcar. Aunque no entiendan por qué reaccionan así ante la muerte de alguien, se les puede entrenar para que den señales a una persona cuando perciban la muerte.

Los perros de cuidados paliativos también pueden proporcionar un gran consuelo a los moribundos. Tener un amigo fiel cerca, incluso uno peludo, nunca es malo y puede ayudar a aliviar el paso de alguien.

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Reflexiones finales: perros que sienten la muerte

Los perros han sido los mejores amigos de la gente durante siglos. Puede que no se den cuenta, pero dependemos de ellos para muchas cosas diferentes, desde la compañía amistosa hasta el trabajo e incluso nuestra salud. Con todos los demás trucos que pueden hacer, no es de extrañar que percibir la muerte sea otra de sus habilidades.

Dejaremos que sea usted quien decida si cree que los perros pueden percibir la muerte por su sexto sentido, por su asombrosa capacidad de lectura del lenguaje corporal o por su potente olfato. Sin embargo, algo en lo que todos estamos de acuerdo es en lo maravillosos que son los caninos.