Si es usted nuevo en la cría de ganado vacuno, es normal que tenga muchas preguntas, sobre todo acerca de la preñez y el parto, ya que es una época en la que sus animales suponen un riesgo potencial para la salud. Una de las preguntas más frecuentes es cuánto tiempo están preñadas las vacas. La respuesta breve es que las vacas están preñadas unos nueve meses, igual que los humanos. Pero siga leyendo mientras analizamos más detenidamente el periodo de gestación de una vaca para que pueda entender mejor a su rebaño.

¿Cuánto tiempo está preñada una vaca?

El tiempo medio de gestación de una vaca puede variar ligeramente, pero suele ser de 9 a 9½ meses (38-44 semanas). Cualquiera que sea el periodo de gestación de una vaca en particular, es de esperar que sea el mismo cada vez que se queda preñada, por lo que la mayoría de los ganaderos anotan la información en un diario para hacer un seguimiento de cada animal.

Determinación del tiempo de gestación

La mayoría de los ganaderos utilizan la inseminación artificial para determinar el periodo de gestación de cada vaca. Este proceso funciona bien, pero no es 100% eficaz, por lo que, para asegurarse de que cada vaca queda preñada, muchos ganaderos encierran a las vacas en una majada con un "toro limpiador". Las vacas y el toro permanecen juntos unos dos meses para duplicar las posibilidades de éxito. Los ganaderos pueden saber qué proceso ha funcionado y adivinar la fecha del parto, ya que las vacas inseminadas artificialmente estarán más adelantadas.

Etapas del embarazo

Tres primeros meses

Por desgracia, la mayoría de los abortos espontáneos se producen en el primer mes, seguido de cerca por el segundo. En el tercer mes, el feto tiene el tamaño de un ratón o una fresa grande. Una alimentación de mejor calidad puede contribuir a que el feto esté en las mejores condiciones. Las vacas también necesitarán protección contra la humedad del viento y las inclemencias del tiempo.

Entre tres y cinco meses

Los ganaderos suelen percibir que la vaca está preñada, aunque el feto está demasiado adelantado para poder palparlo. El toro tampoco mostrará interés por la vaca preñada.

Entre cinco y siete meses

Entre los cinco y los siete meses de edad, los ganaderos suelen empezar a añadir nutrientes adicionales a la dieta para mejorar la calidad de la leche que la vaca empezará a producir. Los ganaderos pueden utilizar una técnica llamada "golpeteo abdominal" para detectar si hay un ternero. Alrededor de los seis meses, el ganadero puede utilizar un estetoscopio para escuchar los latidos del corazón del ternero.

Entre siete y nueve meses

Entre los siete y los nueve meses, el feto de vaca experimenta la mayor parte de su crecimiento y pasará del tamaño de un gato a pesar entre 50 y 100 kilos. Los ganaderos suelen dejar de ordeñar a la vaca durante este periodo para darle tiempo a prepararse para el parto y alimentar al ternero.

¿Cómo sabré si mi vaca está de parto?

  • La vaca se agitará más y se levantará y sentará con frecuencia.
  • La vaca puede volverse más antisocial de lo habitual, distanciándose de los demás miembros del rebaño.
  • Por lo general, la vaca tendrá poco apetito.
  • La vaca tendrá las orejas llenas de leche y levantará el rabo.

Resumen

Las vacas suelen estar preñadas unos nueve meses, igual que los humanos. El ternero recién nacido es bastante grande, dependiendo del sexo, y puede pesar hasta 45 kilos. El ternero experimenta la mayor parte de su crecimiento en el último trimestre, y la vaca suele mostrar signos de inquietud y levantar la cola cuando está lista para parir.