Los perros y los gatos son estupendos, pero a veces quieres algo más inusual en una mascota: a veces necesitas una rana como mascota.

Las ranas son increíblemente bonitas a su manera y suelen ser mucho más fáciles de cuidar que las mascotas más tradicionales. Sin embargo, antes de llevar uno a casa, debe informarse sobre lo que se necesita exactamente para criar uno de estos anfibios. Esta guía le ayudará a hacerlo.

Información sobre las ranas

En primer lugar, no es tan sencillo como comprar una rana. Hay un montón de especies diferentes de ranas, y cada una tiene necesidades y requisitos diferentes, así que tendrás que investigar antes de sacar la tarjeta de crédito.

Diferentes ranas pueden requerir ambientes completamente diferentes, así que tome todo lo que aparece en esta lista como una guía y no como una regla estricta. Compre algunos libros, pregunte a los criadores conocedores - haga lo que sea necesario para prepararse adecuadamente para tener su primera rana.

La vida de tu rana dependerá de varios factores, como su especie y tu capacidad para cuidarla adecuadamente. Sin embargo, por término medio, puede esperar dedicar entre 3 y 10 años a esta mascota, aunque no es raro que estos animales vivan mucho más tiempo.

Su tamaño también varía mucho, de 1,5 a 5 pulgadas. El tamaño total no es tan importante, siempre y cuando se sepa qué tamaño tendrán una vez que hayan crecido por completo, ya que esto le permitirá comprar un acuario de tamaño adecuado.

¿Son las ranas buenas mascotas?

Esta es una pregunta difícil de responder. La mejor respuesta que podemos dar es que sí, pero no son para todos.

La buena noticia es que, si te atrae la idea de tener una rana como mascota, probablemente seas de los que la disfruten. Sin embargo, si tiene ideas más "tradicionales" sobre cómo debe comportarse una mascota -si espera mimos, afecto y cualquier tipo de consideración por su existencia-, es probable que tener una rana le decepcione.

La mayoría de las especies de ranas son nocturnas, por lo que es de esperar que estén más activas después de que se ponga el sol. Esto significa que debe investigar si la especie a la que ha echado el ojo tiende a ser ruidosa, pues de lo contrario su nueva mascota podría quitarle el sueño.

En general, sin embargo, las ranas son mascotas de bajo mantenimiento, al menos en comparación con los perros y los gatos. No ocupan mucho espacio, requieren pocos cuidados diarios y pueden ser baratos (aunque no siempre es así). Si eso le parece una buena mascota, entonces una rana puede ser justo lo que su veterinario le ordenó.

¿Dónde puedo conseguir una rana como mascota?

Esto dependerá en gran medida del tipo de rana que desee.

Si quieres alguna rana, la mayoría de las tiendas de animales las venden y son relativamente baratas. Sin embargo, sus opciones pueden ser limitadas y puede obtener una rana genérica.

Hay algunas especies que son muy raras y tienden a ser apreciadas por los coleccionistas (ranas de lujo, por así decirlo). Naturalmente, serán mucho más caros que cualquier anfibio que puedas encontrar en tu tienda de mascotas local, y es casi seguro que tendrás que recurrir a un criador especializado para encontrar uno.

Por lo general, se desaconseja la captura de ranas salvajes, ya que son animales sorprendentemente peligrosos (muchas de ellas son portadoras de salmonela y, en algunas zonas, puede encontrar ranas venenosas letales).

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También hay grupos de rescate especializados en mascotas exóticas, como reptiles y anfibios. Es posible que pueda encontrar una rana de alta calidad a un precio rebajado si ha tenido que ser entregada por su propietario. De cualquier modo, puedes salvar la vida de una rana sin contribuir a que otras sean sometidas a cautiverio forzoso.

¿Cuánto cuesta tener una rana como mascota?

Esto dependerá casi por completo del tipo de rana que acabes comprando y de lo elegante que sea la decoración que le des.

Es posible comprar una rana, un terrario y todos los accesorios que se necesiten por menos de 100 dólares. Este va a ser un montaje bastante simple con una especie común, seguro, pero este ejemplo es sólo para demostrar que es posible tener una rana en el barato.

En cambio, si quiere una especie más exótica y pretende mimarla con una carcasa de alta calidad, le costará unos cientos de dólares más, pudiendo llegar a varios miles de dólares.

Casi todos los gastos importantes se producirán al principio, ya que los costes recurrentes de tener ranas son bastante bajos. Se alimentan principalmente de insectos, que suelen ser baratos y, dependiendo de la especie, puede que no coman demasiados.

¿Qué tipo de hogar necesita mi rana?

Hábitat

Esto depende del tipo de rana que tengas. Hay tres tipos básicos de hábitat que encontrará: arbóreo, terrestre y acuático.

Las especies que viven en los árboles necesitarán un recinto arbolado. Estos acuarios son mucho más altos que anchos, lo que le permite poner vides, ramas y otros adornos en su interior para que su rana pueda trepar. También se desenvuelven mejor en terrarios que en acuarios (lo que significa que hay que tener un acuario con respiraderos en el fondo).

Las ranas o sapos más grandes o cualquier especie que no salte tan alto podría preferir una jaula terrestre. Parecen acuarios básicos y son más anchos que altos. Puedes utilizar un terrario o un acuario para las ranas terrestres, pero asegúrate de poner una tapa en la parte superior para que no salten fuera.

Las especies acuáticas viven en el agua. Necesitarás un acuario de verdad para estos, ya que estarán llenos de agua. El tamaño del acuario dependerá del número de ranas y de las especies que críe, pero cualquier cosa inferior a 10 galones es probablemente inaceptable.

Sustrato

El sustrato adecuado variará en función de la especie. Los tipos más comunes son la tierra, el coco, la arena, la fibra de coco y el musgo. Infórmese sobre la especie que piensa comprar y averigüe qué forma de sustrato se adapta mejor a su entorno preferido.

Sea cual sea el tipo que compre, opte por un sustrato sin partículas. Esto reducirá el riesgo de impactación, que es cuando su rana consume accidentalmente sustrato que no puede digerir, haciendo que se acumule en el tracto digestivo. La impactación suele matar a las ranas, así que es algo que hay que evitar si es posible.

También tendrás que decidir si quieres tener plantas vivas en el acuario de tu rana. Si es así, tendrá que encontrar algo adecuado para el cultivo de la vegetación. También tendrás que encontrar la manera de que el agua drene desde el fondo del acuario, evitando que el sustrato se empape demasiado.

Calidez y luces

La mayoría de las ranas necesitan que su acuario esté a cierta temperatura, por lo que probablemente tendrás que instalar una placa calefactora o una lámpara de calor para mantener su acuario a esa temperatura. Algunas especies también requieren iluminación UV-B, por lo que si adopta una de ellas, necesitará una lámpara especial.

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Muchas ranas también necesitan mucha humedad. Puedes pulverizarlo tú mismo, pero esto lleva mucho tiempo y es molesto. En su lugar, puedes invertir en un sistema de nebulización o pulverizador automático.

En cuanto a la luz, puede no necesitarla si el acuario está cerca de una fuente de luz natural. La idea es que tu rana se haga una idea de los ciclos diurnos y nocturnos; si no tiene acceso a la luz del sol, necesitarás una lámpara con ajuste diurno y nocturno.

¿Qué debo dar de comer a mi rana?

Uno de los mayores errores que cometen los propietarios de ranas aficionados es alimentarlas sólo con grillos. Aunque los grillos son un tentempié adecuado para las ranas, no son lo suficientemente nutritivos para que su mascota pueda vivir. La mayoría de las ranas comen una gran variedad de insectos en la naturaleza, así que querrás imitar esa variedad tanto como puedas.

Sin embargo, es probable que te resulte difícil dar a tu rana algo nuevo todo el tiempo. En este caso, utilice suplementos vitamínicos (especialmente de calcio). Se presentan en forma de polvo y basta con espolvorear las vitaminas sobre los insectos antes de dárselas a las ranas.

Además de grillos, puede ofrecer a su rana moscas de la fruta, gusanos, escarabajos de Dubai e incluso mamíferos más grandes, como ratones, si tiene una rana suficientemente grande. Por último, deberás investigar la rana que has elegido para saber qué le gusta comer.

Las ranas jóvenes necesitan alimentarse todos los días, mientras que las adultas pueden hacer varias comidas a la semana. Hay que tener cuidado con el tamaño de las porciones, ya que las ranas seguirán comiendo hasta enfermar gravemente. Limita las comidas de tu rana a cinco o seis insectos, a no ser que notes que se esfuerza por soportar esta cantidad.

Todas las ranas necesitan agua en abundancia, pero es absolutamente vital asegurarse de que el agua que se utiliza está libre de cloro y otras toxinas. El problema es que las ranas tienen una piel semipermeable, por lo que absorben todo lo que hay en el agua, y muchos de estos productos químicos son letales para ellas. Probablemente tendrás que comprar acondicionadores de agua especiales para que el agua del grifo sea adecuada para tu mascota.

¿Cómo puedo cuidar de mi rana?

Manipulación

En general, no se recomienda tocar las ranas con la piel desnuda. Su piel puede estar llena de productos químicos como jabón, perfumes, lociones y similares, y como las ranas tienen una piel semipermeable, pueden enfermar gravemente si ingieren estas sustancias. Además, algunas ranas son portadoras de salmonela o segregan toxinas, por lo que si no las tocas también te estás protegiendo.

Si insiste en sostener la rana con las manos desnudas, lávelas primero (y asegúrese de enjuagarlas bien para eliminar todos los residuos de jabón). Pero no te molestes en secarlas, ya que tus manos deben estar mojadas siempre que manipules una rana.

Lo mejor es utilizar guantes de vinilo desechables y sin polvo siempre que tengas que recoger a tu mascota. Así se protegen todas las partes implicadas y se mantienen las manos limpias.

Hay una forma correcta de coger y sostener una rana. Coloca el pulgar en la parte posterior, justo debajo de la cabeza, y utiliza los otros dedos para levantarla suavemente. Mientras está en la mano, su peso debe ser soportado por los dedos, mientras el pulgar evita suavemente que se escape.

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Hagas lo que hagas, no aprietes demasiado.

Una alternativa al uso de las manos es comprar una red de pesca o una cuchara de plástico. Cualquiera de estos es una buena manera de poner a su rana en un acuario secundario mientras limpia su hábitat principal.

Ejercicio

No es necesario que compres una correa para pasear a tu rana ni nada por el estilo, pero es esencial que tu mascota tenga suficiente espacio en la pecera para moverse. Se encargarán de sus necesidades de ejercicio por sí mismos, pero sólo si tienen espacio para hacerlo.

También es útil tener muchos adornos para que tu rana se suba a ellos.

Atención

Las ranas no necesitan mucho aseo (ni siquiera te molestes en intentar cepillarlas porque probablemente acabará mal para ambos). Muchas especies mudan de piel de vez en cuando; no hay que hacer nada al respecto, salvo retirar la piel muerta una vez que hayan terminado.

Limpieza del hábitat

Debes limpiar cualquier desorden que se produzca, pero las ranas son generalmente criaturas limpias. Sin embargo, el hecho de vivir en ambientes húmedos y mojados puede provocar la aparición de moho con el tiempo, por lo que es esencial dar a su hábitat una limpieza a fondo al menos una vez al mes.

No utilice detergentes domésticos ni otros productos químicos agresivos para limpiar el hábitat. Puedes comprar fórmulas de limpieza especiales para ranas o simplemente utilizar agua tibia y grasa del codo.

Empieza por coger tu rana y trasladarla a su recinto temporal. A continuación, retira todos los adornos y aclara con agua tibia (utiliza agua a temperatura ambiente para las plantas vivas). Límpialos con una toalla y guárdalos.

Puedes retirar la vajilla y enjuagarla con agua tibia. El sustrato debe ser retirado y sustituido. De paso, examina los troncos, tocones y similares para ver si hay signos de podredumbre. Por este motivo, estos adornos deben sustituirse cada pocos años.

Una vez que hayas sacado todo del acuario, acláralo con agua tibia y luego utiliza una toalla para limpiarlo todo. Asegúrese de eliminar la suciedad adherida; si es necesario, déjela en remojo en agua caliente durante unos minutos para que sea más fácil despegarla.

Cuando termines con este paso, vuelve a colocar todo en el tanque (vuelve a poner la rana). Tendrás que rociar las cosas a fondo, ya que el proceso de limpieza tiende a secar el ambiente.

¿Cómo puedo saber si mi rana está enferma?

Incluso si usted es el propietario de ranas más dedicado y concienzudo del mundo, su mascota puede enfermar ocasionalmente. Por desgracia, son pocos los veterinarios especializados en anfibios, así que si no puedes solucionar el problema tú mismo, el pronóstico de tu rana podría ser sombrío.

Por lo general, la causa de su enfermedad radica en las condiciones de vida. Es posible que tengas el acuario a una temperatura incorrecta, que les hayas dado agua llena de productos químicos o que hayas descuidado la limpieza del acuario con regularidad. Si el problema es obvio, arreglarlo es un buen primer paso para que tu rana vuelva a estar en la carretera de la salud.

Más allá de eso, aquí hay algunos problemas de salud comunes a los que debes prestar atención:

Conclusión

Si quiere una mascota poco convencional que sea fácil (y satisfactoria) de cuidar, considere añadir una rana a su colección. Estos adorables anfibios son interesantes y tienen mucha personalidad, y requieren mucho menos mantenimiento que una mascota más tradicional.

Lo mejor de todo es que nunca tendrás problemas con las moscas, polillas o mosquitos si tienes una rana guardiana en tu casa.