Los fuegos artificiales pueden ser aterradores para la fauna. No saben lo que está pasando ni lo que pueden esperar. Los ruidos fuertes y las explosiones estrepitosas les llegan sin previo aviso y se producen de forma esporádica, lo que les hace entrar en pánico. No pueden escapar del caos. Esto puede tener consecuencias devastadoras para los animales salvajes. Estos animales huyen despavoridos de sus hogares y luego se pierden, sin poder encontrar el camino de vuelta. Los animales confundidos y asustados pueden deambular por las carreteras o volar hacia los edificios en un intento de ponerse a salvo.

Nuestras mascotas no son diferentes. Mientras que algunas mascotas parecen no mostrar ninguna reacción a los fuegos artificiales, otras se consumen de miedo. No todos los gatos se asustan por el ruido, pero algunos son aparentemente inconsolables. Los días cercanos a la Navidad o la Nochevieja son los de mayor actividad para los refugios de animales, que se ven inundados de mascotas asustadas que huyen de sus hogares.

Mantener las mascotas en la casa

Antes de entrar en nuestra lista de consejos para calmar a los gatos, ten en cuenta que es fundamental mantenerlos dentro de casa durante los fuegos artificiales. Si a su gato le gusta aventurarse fuera, dejarle salir durante el ruido puede desorientarlo y hacer que se pierda o se lastime. Vigila a tu gato y asegúrate de que no pueda escaparse de la casa. Cuando abra las puertas, compruebe que su gato no está cerca de ellas. Los gatos asustados pueden intentar escapar por cualquier vía que encuentren, como por ejemplo a través de puertas o ventanas abiertas. Mantenga a todas las mascotas en el interior durante los espectáculos pirotécnicos.

12 consejos para calmar a su gato

Cuando a los gatos les aterrorizan los fuegos artificiales, tenemos que ser creativos a la hora de pensar en formas de calmarlos, porque no podemos detener el ruido. Desgraciadamente, es probable que no vuelvan a estar completamente tranquilos hasta que las fiestas se hayan calmado, pero hay algunas cosas que puedes hacer para ayudarles a superar esta época. Aquí tienes una lista de 12 consejos para calmar a tu gato durante los fuegos artificiales.

1. No les regañes

Tu gato no tiene ni idea de lo que está pasando y no puede evitar estar aterrorizado. Si te enfadas y la castigas por comportarse como lo hace, sólo conseguirás aterrorizarla más. Además de que no entenderán lo que ocurre fuera de su casa, tampoco entenderán por qué te enfadas de repente con ellos. Mantenga la mayor calma posible y recuerde que su gato está en modo de supervivencia. No necesitan ser corregidos por sus comportamientos instintivos.

2. Mantener las ventanas y puertas cerradas

Mantener las ventanas y puertas cerradas no sólo evita que el gato pueda salir corriendo y escapar, sino que también bloquea parte del ruido y el olor de los fuegos artificiales. Los gatos tienen un olfato muy sensible y el olor de los fuegos artificiales puede aumentar su ansiedad. Reduzca al máximo los sonidos y los olores apagándolos. Cierra las cortinas, persianas o cortinajes para ayudar a bloquear los destellos de luz aleatorios.

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Si necesita mantener las ventanas abiertas para permitir la circulación del aire, asegúrese de que sólo abre las ventanas que tienen mosquiteras y compruebe que éstas son seguras. Un gato asustado puede abrirse paso a través de una red suelta. Abra las ventanas sólo lo suficiente para que no puedan colar sus cuerpos por las aberturas.

3. Dales un escondite

Los gatos asustados se retiran a lugares oscuros y seguros cuando sienten miedo. Estos lugares les dan una sensación de seguridad y son vitales para mantenerlos tranquilos. Su gato puede elegir quedarse fuera, quizás acurrucado en el sofá junto a usted. Sin embargo, si tiene un gato que prefiere esconderse cuando se siente asustado o estresado, es mejor permitirle hacerlo. No los obligues a salir de este lugar. Puede que no se sienta cómoda al ser manipulada o tocada en este momento, y forzarla a salir puede contribuir a su ansiedad. Haz que se sientan cómodos. Incluya mantas o su ropa de cama para que esté cómodo y ponga el lecho, la comida y el agua lo más cerca posible de este lugar.

Si su gato no tiene ya un escondite, puede crear uno en una zona tranquila de la casa. Si les proporcionas un lugar seguro en una habitación, puedes quedarte en esa habitación con ellos, aunque estén debajo de la cama o escondidos detrás de los muebles. Tu presencia cerca puede ayudar a calmarlos.

Una cama tipo cueva o una cama cubierta también proporcionará un lugar suave para que su gato se sienta seguro. Puedes comprar una o hacerla tú mismo con una caja de cartón y mantas.

4. No encierre a su gato

Puede parecer razonable encerrar a tu gato en una habitación o parte de la casa si se siente estresado, pero dejarlo solo puede hacer más daño que bien. Si su gato está asustado, encerrarlo puede asustarlo aún más. A no ser que pienses quedarte en esa zona con tu gato, permítele el libre acceso a todas las partes de la casa para que pueda elegir ir donde se sienta más seguro.

5. Mantén la calma

Si te preocupas demasiado por tu gato y le prestas demasiada atención a lo que hace, puedes demostrarle que, después de todo, hay algo que temer. Los gatos perciben tus emociones y se asustan aún más si creen que tú también estás molesto por algo. Sea desenfadado y tranquilo y hable con su gato en un tono relajante. Permita que se escondan si lo desean sin alarmarse. Muévete por la casa como siempre y como si no pasara nada fuera de lo normal. Si nada cambia en tu mundo, tu gato se dará cuenta de que tampoco ha cambiado nada en el suyo. Puede que siga asustada hasta que el ruido se detenga, pero si sabe que no te asustas, no le hará entrar en pánico más de lo que ya lo hace. No podemos explicarles lo que ocurre, pero podemos mostrarles que no nos afecta.

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6. Ofrecer comodidad

Proporcione el confort que su gato desea. Puede que su gato no se esconda durante los fuegos artificiales y que, en cambio, se aferre a usted para estar seguro. Si se sube a tu regazo o intenta enterrar su cara en tu cuello, ofrécele un consuelo tranquilo. Puede que tu gato no quiera que le toquen, pero tampoco quiere estar demasiado lejos de ti. Deje que su gato marque el ritmo y acarícielo suavemente si es lo que necesita. A veces basta con poner una mano sobre el lomo de tu gato para que sepa que estás ahí y que no dejarás que le pase nada.

7. Utilizar una envoltura

Los envoltorios contra la ansiedad, como los Thundershirts, pueden ayudar a proporcionar una sensación de seguridad y protección. Envuelven cómodamente a su gato para favorecer su relajación. Algunos gatos responden bien a esta sensación de protección.

8. Contratar a una niñera

Es mejor que te quedes en casa con tu gato si sabes que le asustan los ruidos fuertes. Podrás darles la mayor comodidad aunque pasen el tiempo escondidos. El mero hecho de saber que estás ahí puede aliviar parte de su angustia.

Quedarse solo en este momento puede provocarles más ansiedad. Si tiene que salir de casa durante los fuegos artificiales, programe un cuidador de gatos o pida a un amigo o pariente que se acerque y se asegure de que su gato está bien. Será beneficioso para tu gato tener a alguien cerca, y podrás conocer la salud y seguridad de tu gato mientras estás fuera.

Asegúrese de que el cuidador del gato sabe que debe mantenerlo alejado de puertas y ventanas, y recuérdele que debe fijarse en qué lugar de la casa está el gato antes de salir.

9. Bloquear el sonido

Utiliza máquinas de ruido blanco, sube el volumen de la televisión o de la radio para ahogar la mayor parte posible del ruido de los fuegos artificiales. Los ventiladores y los aparatos de aire acondicionado también pueden actuar como amortiguadores del sonido. Los sonidos familiares, como la televisión y la música, pueden calmar a su gato y darle una sensación de normalidad.

10. Dale entretenimiento

Si tu gato no se esconde, prueba a jugar con él para distraerlo de lo que ocurre. Utiliza sus juguetes favoritos e intenta que participe en una sesión de juego que la mantenga distraída y entretenida, a la vez que utiliza parte de su energía nerviosa.

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También puede intentar distraerlos del ruido dándoles golosinas de gran valor cada vez que se oigan los golpes. En lugar de que su gato se aterrorice con el sonido, puede acabar asociando el ruido con una sabrosa recompensa. Elige algo que tu gato no coma normalmente o que le guste mucho, como atún o trozos de pechuga de pollo cocida. Puede que disfrute tanto de los bocadillos que se olvide de asustarse.

11. Usar feromonas

Se dice que los difusores y sprays de feromonas están hechos con las mismas feromonas faciales presentes en los gatos, que les permiten establecer vínculos entre ellos y marcar su territorio. Estas feromonas también pueden tener un efecto calmante y tranquilizador. Para algunos gatos, estos productos parecen no tener ningún efecto. Para otros, suponen una diferencia notable.

12. Utilizar la medicación

Si todo lo demás falla y tu gato muestra signos de no poder calmarse, habla con tu veterinario. Nunca le des a tu gato tu propia medicación y no le des nada que no haya sido aprobado primero por tu veterinario. El veterinario puede recetar medicamentos contra la ansiedad para los periodos de mucho estrés de su gato, como los truenos, los fuegos artificiales, los viajes, las visitas al veterinario, etc.

También existen medicamentos de venta libre y golosinas calmantes, pero habla con tu veterinario antes de dar a tu gato cualquiera de estos productos.

Cómo saber si su gato está ansioso

Incluso si su gato es normalmente confiado y sociable, los sonidos de los fuegos artificiales pueden hacer que entre en pánico. Los gatos tienen mucho mejor oído que los humanos y son sensibles a los ruidos fuertes. Además de los signos obvios de que su gato está asustado, como huir de la habitación e intentar esconderse, hay otras cosas a las que debe prestar atención para determinar el nivel de ansiedad de su gato.

Reflexiones finales

Los fuegos artificiales pueden ser un momento de miedo para su gato. Es difícil reconfortar a un animal asustado porque no puedes explicarle lo que está pasando y por qué. Si entiendes por qué tu gato está asustado y le permites expresar este miedo sin reñirle por ello, puedes ayudarle a superarlo.

Esperamos que nuestras sugerencias te hayan dado algunas ideas que funcionen para tu asustado felino. Con tu paciencia, cariño y consuelo, tu gatito volverá pronto a su rutina normal.