Las crías de ardilla podrían ser uno de los bebés más bonitos del reino animal. Son tan pequeños, frágiles, indefensos y mimosos. Si has encontrado una diminuta ardilla y la madre no aparece por ningún lado, es posible que tengas que buscar recursos para ayudarla.

O tal vez le apasionen las mascotas exóticas y quiera tener ardillas. Pueden ser mascotas decentes para propietarios experimentados. No importa a dónde viaje, no se preocupe: repasaremos exactamente cómo abordar la situación para que pueda cuidar adecuadamente de estas veloces criaturas.

Información sobre las ardillas

Las ardillas son pequeños mamíferos geniales a los que les gusta hacer travesuras. No importa de qué tipo de ardilla se trate, estos pequeños son súper amables, curiosos y atentos, y vaya que tienen energía. Pero, ¿son las ardillas buenas mascotas?

Conozcamos un poco mejor a las ardillas.

Historia

Las ardillas son nativas de Norteamérica, Sudamérica, Asia, Europa y África.

En diferentes regiones del mundo, las ardillas son muy diferentes en apariencia y personalidad. A pesar de su naturaleza salvaje, algunos entusiastas de las especies exóticas han intentado domesticar a esta pequeña criatura.

Lo creas o no, las ardillas han sido mascotas populares en el pasado. Se encontraban en muchos hogares de Estados Unidos a lo largo del siglo XIX. Las ardillas tenían cuerpos ágiles y personalidades simpáticas, y se ganaban el corazón de quienes las cuidaban.

Hoy en día, muchos profesionales de la fauna aconsejan no tener ardillas como mascotas, pero eso no impide que algunos lo intenten.

Tipos de ardillas

Hay varias especies diferentes de ardillas, entre ellas:

  • Ardillas voladoras
  • Ardillas de tierra
  • Tamias
  • Ardillas de zorro
  • Ardilla gris oriental
  • Ardillas de los árboles
  • Ardillas rojas americanas
  • Ardillas negras

Medio ambiente

Las ardillas prefieren vivir en los árboles y habitan en zonas boscosas. A las ardillas también les gustan las urbanizaciones. Aunque puedan estar expuestos a peligros adicionales en los suburbios o ciudades, tienen una abundante selección de alimentos.

Vida útil

La vida de las ardillas varía según la especie y el entorno. No es raro que una ardilla gris viva 20 años en cautividad.

Colores

Dependiendo de la especie, el pelaje de las ardillas puede variar entre:

  • Negro
  • Negro
  • Marrón
  • Agouti
  • Blanco
  • Rojo
  • Plata

Dieta natural

Las ardillas son herbívoras y se alimentan de plantas, frutas, verduras, semillas, frutos secos y cortezas. También pueden saltar al patio para robar semillas para los pájaros.

¿Son las ardillas buenas mascotas?

Las ardillas son unas monadas compactas y excitables con personalidades interactivas. Algunas personas consideran que tener una ardilla es una experiencia gratificante. Sin embargo, puede haber varios inconvenientes que hacen que tener una ardilla no sea la mejor decisión.

Dejando de lado todos los demás asuntos, es difícil conseguir permisos y a veces es ilegal tener ardillas como mascotas. Algunos estados y regiones tienen requisitos estrictos o lo prohíben por completo. En algunas zonas se exige una licencia de rehabilitación de fauna silvestre antes de poseer una ardilla para garantizar su cuidado adecuado.

Compruebe las leyes generales sobre la tenencia de animales exóticos en su país antes de comprar u obtener una licencia.

La realidad de tener una ardilla

Por muy bonitos que sean, estos animales siguen considerándose salvajes. Incluso si pudiera comprar a un criador, las ardillas no han estado fuera de su hábitat natural el tiempo suficiente para ser totalmente domesticadas. Esto significa que tener una ardilla es muy diferente a tener un perro o un gato.

Las ardillas tienen una respuesta de presa muy alta, lo que significa que pueden correr, morder o arañar cuando se sienten amenazadas. Un solo movimiento en falso podría señalar el peligro, creando una reacción negativa. Las ardillas tienen unas patas fuertes y musculosas y unos dientes afilados, por lo que pueden dar un buen golpe.

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Por naturaleza, las ardillas están destinadas a saltar de un árbol a otro sin consecuencias. Tienen una energía ilimitada y una sensación de libertad. Las ardillas confinadas en hábitats pequeños pueden sentirse muy solas e incluso deprimidas sin una socialización y una estimulación adecuadas.

Cuando salen a pasear, tienen garras afiladas que rompen muebles y otros materiales. Todas las exploraciones fuera de la jaula deben estar estrechamente supervisadas.

Complicaciones del cuidado de las ardillas

Algunas personas no están dispuestas a tener ardillas por diversos factores. Es una situación de niño abandonado o una compra impulsiva. Independientemente de la razón que haya detrás de las dificultades, es posible que te encuentres en un aprieto.

Las ardillas pueden sorprenderte con la cantidad de atención que necesitan. No sólo hay que dejarlos salir fielmente para que hagan ejercicio diario, sino que también hay que asegurarse de que estén limpios, alimentados y aseados.

Los veterinarios también pueden resultar caros, ya que los exóticos son más raros y tienen honorarios y cargos elevados. A veces las personas se encuentran con que no saben cómo continuar con los cuidados y entregar la mascota.

Ardillas lesionadas o heridas

Si ha encontrado una cría de ardilla o un cachorro de ardilla que ha sido abandonado o herido, es posible que no pueda volver a la naturaleza. Incluso si su plan original era cuidar al cachorro y liberarlo, esto no siempre es una opción.

En este caso, siempre hay que ponerse en contacto con un centro de rescate o rehabilitación de animales salvajes para obtener más orientación o asesoramiento.

¿Dónde puedo conseguir una ardilla bebé?

El lugar donde se puede comprar una ardilla bebé depende en gran medida del lugar del mapa en el que se encuentre. Algunos lugares permiten tener ardillas como mascotas, mientras que otros lo prohíben terminantemente.

Las ardillas se consideran animales salvajes, por lo que en la mayoría de los lugares se exige un permiso y la debida autorización antes de poseerlas.

Licencia: antes de comprar, tendrás que obtener una licencia si tu estado la requiere. El coste varía bastante de un estado a otro, oscilando entre 5 y 150 dólares.

Precio de los cachorros de ardilla: algunos cachorros de ardilla estarán libres, ya que puede encontrar una cría abandonada. Pero otros le costarán. Una ardilla de un criador autorizado cuesta entre 200 y 600 euros, pero puede llegar a superar los 1.000 euros, según la rareza.

¿Qué tipo de hogar necesita mi ardilla bebé?

Una ardilla bebé está mejor en un nido o guarida natural, pero los accidentes ocurren. Si encuentras una cría de ardilla huérfana, ponte en contacto con un centro de fauna salvaje para saber cómo proceder.

Si compra una ardilla a un criador, debe imitar en lo posible su estilo de vida natural en cautividad.

Nido

Las ardillas anidan de forma natural, lo que les da una sensación de seguridad. Las ardillas también son grandes arquitectos. Si proporcionas a tu ardilla muchos materiales aptos para roedores, puede construirse un buen nido.

Juguetes

Las ardillas son criaturas muy juguetonas y necesitan actividades que las mantengan ocupadas. Las ardillas necesitan muchos objetos seguros para masticar, ya que necesitan limpiar sus incisivos.

Tipo de jaula

Las ardillas son muy enérgicas y necesitan mucho espacio, así que cuanto más grande sea la jaula, mejor. Una ardilla puede encajar bien en una jaula alta y vertical donde pueda saltar y trepar. Muchas jaulas para hurones o planeadores del azúcar pueden ser hogares adecuados para las ardillas como mascotas, siempre que tengan tiempo diario para explorar fuera de la jaula.

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Hideout

Las ardillas prefieren sentirse aisladas cuando se relajan. También les gusta tener un escondite privado llamado "caché" para almacenar los excedentes de comida.

Platos de comida y agua

Puedes dar a tu ardilla un plato de comida normal y poco profundo, porque probablemente cogerá toda la comida y la amontonará en su zona de anidación. Las ardillas necesitan una botella de agua, como la que se compra para las cobayas o los conejos.

Compañeros de jaula

Las ardillas son pequeñas criaturas sociales, así que ¿necesitan un amigo en su recinto? Bueno, en la naturaleza, las ardillas suelen vivir solas. Tampoco se llevan bien con otros animales domésticos, ya que pueden hacerse daño con facilidad.

¿Qué debo dar de comer a mi ardilla bebé?

La dieta de la ardilla depende en gran medida de la edad del polluelo.

Pollos huérfanos

Si la ardilla es huérfana, debes darle el biberón cada pocas horas. Necesitan leche de sustitución para cachorros y Pedialyte para crecer adecuadamente. Habrá que restringir la edad de los cachorros para determinar la cantidad que hay que darles.

Tendrás que seguir un riguroso horario de alimentación, lo que significa despertarte cada pocas horas a lo largo de la noche para asegurarte de que se alimentan y se cuidan. Esto puede ser muy tedioso, ya que las ardillas muy jóvenes necesitan comer cada 2 horas durante los primeros días de vida.

Además de la alimentación, hay que estar preparado para hacer el trabajo de la madre: estimular los genitales para ayudarles a usar el baño. Si no lo hace, la ardilla puede quedar atada e impactada, sin poder eliminar sus heces.

Bebés en cautividad

Las ardillas nacidas en cautividad no dejan a sus madres hasta que tienen unas 10 y 12 semanas de edad. En este momento, no tendrás que preocuparte de complementar la fórmula con leche en polvo, ya que los bebés están totalmente destetados y preparados para vivir de forma autosuficiente.

Puedes alimentar a tu ardilla con:

  • Vegetales
  • Vegetales 
  • Raíces y verduras silvestres 
  • Nueces 
  • Semillas 
  • Cáscara de fruta

La mayor parte de sus necesidades alimentarias se cubren sólo con bloques de roedores, pero la comida fresca es esencial para mantener a su ardilla sana.

¿Cómo puedo cuidar a mi ardilla bebé?

Si va a mantener una ardilla en cautividad, querrá crear el mejor ambiente posible.

Temperatura de la jaula

Si tu ardilla es muy joven, tendrás que mantenerla abrigada, ya que estas pequeñas dependen del calor corporal de su madre al principio. Es posible que necesite una lámpara de calentamiento o una almohadilla durante las primeras semanas de rehabilitación.

Las ardillas autosuficientes son duraderas y están hechas para soportar los elementos. Deben estar en una zona a temperatura ambiente, lejos de corrientes de aire o de la luz solar directa.

Social

Las ardillas son pequeños bribones llenos de energía que necesitan mucho tiempo para socializar. Son muy curiosos y establecen vínculos estrechos con las personas.

Conectarán mejor con usted cuando disfruten jugando. Así que sacar a tu ardilla de su recinto para realizar actividades divertidas reforzará vuestra relación.

Con las restricciones y la supervisión adecuadas, puedes incluso llevar a tu ardilla al exterior para que explore. Tenga cuidado, ya que pueden escapar en un abrir y cerrar de ojos.

Ejercicio

Las ardillas son animalitos vivaces que tardan en excitarse. También necesitan mucho sol, por lo que lo ideal es realizar salidas diarias a intervalos de 30 minutos.

Limpieza

Debes mantener la zona de la jaula de tu ardilla limpia e higiénica. Lo mejor es que limpies la jaula de vez en cuando para mantenerla libre de accidentes. Debe limpiar toda la jaula cada semana.

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Atención

Su ardilla hará todo el complicado trabajo de aseo por usted. No tendrás que bañarla, pero sí cortarle las uñas. Si no estás familiarizado o no te sientes cómodo realizando esta tarea, llévala al veterinario para que te ayude.

¿Cómo puedo saber si mi ardilla bebé está enferma?

Si ha encontrado una ardilla bebé, busque signos visibles de problemas, como arañazos, heridas o traumatismos. Si no hay nada visualmente inusual, preste atención a la respiración y a la reacción. Tendrás que ocuparte de la ardilla bebé inmediatamente si parece muy débil o fría.

Especialmente en el caso de las mascotas exóticas, es vital llevarlas a profesionales de la fauna que tengan experiencia. Muchas cuestiones quedarán fuera de su ámbito de competencia, lo que puede ser perjudicial para el cachorro.

Si has comprado tu ardilla a un criador, tienes que asegurarte de que tu pequeña ardilla está creciendo y funcionando como debería. Busque un veterinario de mascotas exóticas en su zona y manténgase al día con las visitas anuales al veterinario.

Problemas de salud de las ardillas

Hay ciertas enfermedades que puede contraer tu ardilla, pero también hay problemas que puede transmitirte. Incluso las ardillas domesticadas pueden ser portadoras de enfermedades.

Las pruebas veterinarias pueden determinar la salud de su ardilla bebé. Lleva a tu pequeño a las revisiones con fidelidad, sobre todo en el primer año de vida.

Las enfermedades más comunes de las ardillas son: 

  • Leptospirosis
  • Salmonelosis
  • Enfermedad de Lyme
  • Tularemia

Protéjase mientras interactúa con su ardilla para evitar la transmisión de bacterias. Recuerda siempre proteger tu piel y lavarte las manos después.

Signos de enfermedad

Las ardillas tienen ojos brillantes y colas tupidas. Son rápidos, alertas y veloces en sus pies. Todas las ardillas sanas deberían tener estas características, así que si notas que no actúan como ellas mismas, busca otras pistas visuales para ver qué puede estar mal.

Si su ardilla muestra alguno de estos síntomas, póngase en contacto con un profesional inmediatamente:

  • Estornudos
  • Goteo nasal o de ojos
  • Letargo
  • Comportamiento anormal
  • Respiración rápida
  • Pieles sin brillo
  • Ojos oscuros

No dude en llevar a su mascota inmediatamente si cree que hay una emergencia.

¿Cómo preparo a mi ardilla bebé para la vida en la naturaleza?

Dejar que una cría de ardilla viva en su hábitat natural es la mejor decisión que puedes tomar para esta simpática ardilla amante de los frutos secos. Puede ser difícil dejarlo ir una vez que has encontrado y te has hecho amigo de uno, pero realmente les da la mejor calidad de vida.

Muchos organismos repartidos por todo EE.UU. trabajan con la gente para rehabilitar y liberar a la fauna salvaje. Puede confiar en un profesional para reintroducir la ardilla en sus raíces naturales.

El rescate de animales salvajes está disponible en todos los estados. A continuación se ofrece una lista de centros por estado que pueden ayudarle, pero puede haber más opciones para usted a nivel local.

Conclusión

Tanto si decides traer a casa una ardilla bebé de un criador como si acabas de rescatarla, el cuidado de las ardillas es esencial para el bienestar de estas increíbles criaturas. Tener una ardilla puede no ser lo que piensas.

Son animales salvajes que son más felices en su hábitat natural. Si tiene una ardilla como mascota, cuide siempre todos los aspectos que requieren atención, desde la dieta hasta el recinto y el ejercicio diario. Y lo que es más importante, disfruta interactuando con tu pequeño juguetón.