Es lo único en lo que ningún dueño de gato quiere pensar: un día, su gato morirá.

Pero, ¿cuánto tiempo más tienes con tu amiguito peludo? Entiende que no hay garantías, pero, por término medio, ¿cuánto vivirá su gato? ¿Cuál es su mejor escenario?

A continuación responderemos a todas estas preguntas y a otras más.

¿Cuál es la vida media de un gato?

Antes de responder a esta pregunta, debemos hacernos otra: ¿Vivirá el gato en el interior o en el exterior?

Este simple hecho tendrá un efecto importante en la esperanza de vida de su gato. Los gatos de exterior no viven tanto como los de interior; de hecho, viven de media la mitad. Los gatos de interior suelen vivir unos 14 años, mientras que los de exterior sólo viven entre 2 y 5 años.

Simplemente hay demasiadas cosas en el mundo fuera de su puerta que pueden matar a su gato, desde coches y depredadores hasta comer algo que no debería. Si quieres que tu gato viva el mayor tiempo posible, no debes dejarle salir nunca.

Eso no significa que todos los gatos de interior vayan a vivir 14 años, por supuesto. La esperanza de vida de su gato dependerá de su raza, de los cuidados que reciba y de su historial genético.

También puede tener un gato viejo y resistente que haya estado en el exterior y haya vivido hasta los 20 años. No hay garantías al respecto, pero sí probabilidades y es probable que su gato de interior viva mucho más que sus hermanas de exterior.

¿Cuál es la esperanza de vida máxima del gato?

Es raro encontrar un gato que viva más de 20 años. Es como si un ser humano viviera hasta los 100 años: seguro que ocurre, pero no cuentes con ello.

Dicho esto, ha habido gatos que han superado con creces la barrera de los 20 años. Por lo que sabemos, el gato más viejo que ha vivido fue un gato mestizo llamado Crème Puff, que murió a los 38 años, lo que sería como si un humano viviera hasta los 170 o así.

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¿Cuál era el secreto de Crème Puff? Su dueño, Jake Perry, dijo que la alimentaba con comida seca complementada con tocino de pavo, brócoli, café (con nata) y de vez en cuando un chorrito de vino tinto. No hay muchos expertos en gatos que recomienden este tipo de dieta, pero tampoco hay muchos gatos que vivan hasta los 38 años.

No debería contar con que su gato viva tanto tiempo, por supuesto, pero ése es el límite superior de lo que sabemos que puede hacer un gato.

¿Qué razas viven más y menos?

Sorprendentemente, no hay muchos datos fiables al respecto. Diferentes fuentes le darán respuestas diferentes, pero las razas que suelen citarse como las que viven más tiempo son la siamesa, la birmana, la balinesa y la americana de pelo corto.

No obstante, hay que tener en cuenta que las razas mixtas suelen vivir más que las puras. No nos sorprendería que una mezcla de cualquiera de las razas anteriores sobreviviera a todas ellas.

En el otro lado del espectro, tampoco hay una respuesta definitiva a la pregunta de "los gatos más longevos". Sin embargo, los gatos Manx, Singapura y Munchkin suelen ser bastante longevos, ya que rara vez superan los 14 años.

Estas duraciones se basan en la hipótesis de que el gato se mantiene en casa y está bien cuidado. Si dejas a tu gato vagar por el exterior o le das comida basura y nunca le das la oportunidad de hacer ejercicio, su esperanza de vida caerá en picado.

¿Cuánto dura un año para un gato comparado con un año para un humano?

La regla general es que un año humano equivale a 5 años felinos. Si te cuesta, esto te dará una aproximación bastante buena de la edad que tendría tu gato si fuera una persona.

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Sin embargo, no es un indicador perfecto. Los gatos maduran mucho más rápido que los humanos, y un gato alcanzaría la edad adulta alrededor de los 18 meses de edad. Por tanto, 6 meses para un gatito pueden equivaler a 10 años para una persona.

Sin embargo, a medida que el gato madura, la diferencia disminuye drásticamente. Después de que el gato cumpla 2 años, cada año equivale a unos 4 años humanos durante el resto de su vida.

¿Qué se considera vejez en los gatos?

Depende de la persona a la que preguntes y varía de una raza a otra. Si tiene una de las razas poco longevas, como un Manx, su gato puede considerarse viejo a partir de los 7 u 8 años. En cambio, una raza como el Balinés puede no llegar a viejo hasta los 14 ó 15 años.

La mayoría de la gente considera que los gatos son "viejos" cuando cumplen 11 años. Sin embargo, el número no es tan importante como el comportamiento del gato, y una mejor regla general sería que el gato se hace viejo cuando empieza a moverse cada vez más despacio.

Mientras su gato esté activo y alerta, no debería considerarlo viejo y débil. Dicho esto, seguimos recomendando llevar a tu gato a una revisión después de que cumpla 11 años, y también deberías considerar trasladarlo a un comida para gatos mayores en ese momento.

¿La mayoría de los gatos mueren de viejos?

En primer lugar, "morir de viejo" no existe, al menos en lo que respecta a los veterinarios. Un gato que muere de viejo habrá muerto de algo, y ese algo no será pasar las páginas de un calendario. Morir de viejo suele significar que murió de una enfermedad natural, como una cardiopatía o un cáncer, cuando era extremadamente mayor.

Incluso con esta aclaración, es difícil responder a esta pregunta. Depende del nivel de cuidados de su gato.

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Si tu gato pasa la mayor parte del tiempo fuera, entonces no, no morirá de viejo. Por desgracia, los gatos de exterior suelen morir de forma violenta, generalmente atropellados o asesinados por depredadores.

Los gatos de interior tienen muchas más posibilidades. La mayoría de los gatos de interior mueren de enfermedades renales, cardiacas o cáncer, que suelen aparecer en las últimas etapas de su vida.

¿Cómo puedo asegurarme de que mi gato viva el mayor tiempo posible?

Le recomendamos que mantenga a su gato dentro de casa. Sólo esto duplicará su esperanza de vida.

Aparte de eso, la dieta suele ser el aspecto más importante. Alimente a su gato con un alimentos sanos, bien equilibrada y sea estricto en el control de las raciones. La mortalidad de los gatos obesos es casi tres veces mayor que la de sus congéneres más delgados.

También hay que asegurarse de que hagan mucho ejercicio y reciban muchos estímulos. Esto no sólo les ayudará a mantenerse delgados, sino que también pondrá en funcionamiento sus cerebros, garantizando que se mantengan ágiles hasta bien entrada la tercera edad.

Además, lleve a su gato a revisiones periódicas, sobre todo después de que supere el importante umbral de los 11 años. Las revisiones semestrales permitirán a tu veterinario controlar su salud y detectar a tiempo cualquier problema.

¿Cuánto vivirá su gato?

Aunque no podemos prometerle cuánto tiempo vivirá su gato, la buena noticia es que usted tiene un poder significativo a la hora de determinar cuánto tiempo vivirá su gato. Si mantiene a su gato dentro de casa, lo alimenta bien y le da la oportunidad de hacer ejercicio, no hay razón para que no pueda vivir 14 años o más.