La dieta de un gato es muy importante. Debe obtener la mezcla adecuada de proteínas, fibra, vitaminas y minerales, sin consumir demasiadas calorías ni hidratos de carbono. Dado que los gatos son carnívoros, la mayor parte de sus necesidades nutricionales deberían proceder de fuentes cárnicas y no vegetales.

Como todos los animales, los gatos necesitan aminoácidos, que son los componentes básicos de las proteínas, pero en realidad tienen una mayor necesidad de aminoácidos esenciales, que son los que deben obtenerse a través de la dieta, ya que el organismo no es capaz de producirlos por sí mismo.

Hay 22 aminoácidos que su gato utiliza en el organismo, y 11 de ellos se consideran aminoácidos esenciales. ¿Qué puede hacer para asegurarse de que su gato recibe la cantidad adecuada de estos nutrientes esenciales? Profundicemos un poco más.

¿Qué son los aminoácidos?

Los aminoácidos desempeñan muchas funciones en el organismo, pero se describen como componentes básicos de las proteínas. Son responsables de todo, desde el mantenimiento de los músculos hasta la generación de energía e incluso determinan la capacidad de concentración.

Todos los aminoácidos están compuestos de nitrógeno, carbono, hidrógeno y oxígeno. Aunque los gatos, como la mayoría de los animales, son capaces de producir por sí mismos la mayor parte de los aminoácidos que necesitan, hay algunos que deben obtener de su dieta. Se denominan aminoácidos esenciales.

¿Qué son los aminoácidos esenciales?

Los aminoácidos esenciales deben obtenerse a través de la dieta, ya que el organismo no es capaz de sintetizarlos. A pesar de ello, son vitales para el crecimiento y el apoyo de diversas funciones y sistemas.

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Los humanos necesitamos nueve aminoácidos esenciales, mientras que los perros necesitan 10, pero los gatos 11. Los 11 aminoácidos esenciales para los gatos son:

  • Arginina
  • Histidina
  • Isoleucina
  • Leucina
  • Lisina
  • Metionina
  • Fenilalanina
  • Taurina
  • Treonina
  • Triptofan
  • Valine

Si bien todos estos aminoácidos esenciales son fundamentales para la supervivencia, vamos a examinar más detenidamente dos en particular que son esenciales para mantener la salud felina.

Taurina

Taurina se encuentra en los productos cárnicos y no puede obtenerse a partir de productos vegetales. Los gatos lo utilizan como ayuda para la vista, la digestión, la función cardiaca y durante el embarazo para garantizar el correcto desarrollo del feto. Se trata de un aminoácido esencial, lo que significa que su gato no puede sintetizarlo de forma natural y debe obtener la taurina que necesita de su dieta.

Una carencia de taurina puede tardar varios meses en manifestarse. Cuando se produce, suele comenzar con dificultades visuales y afecciones cardiacas como la miocardiopatía dilatada. Dado que la taurina también se utiliza en la producción de bilis, una carencia de este aminoácido esencial puede causar complicaciones digestivas.

En la mayoría de los casos, la comida para gatos de buena calidad elaborada a partir de una fuente de carne decente contiene niveles adecuados de taurina. Su gato obtendrá todos los aminoácidos esenciales que necesita y no debería ser necesario proporcionarle otras fuentes. Algunos alimentos se complementan con taurina adicional, lo que garantiza que su gato reciba suficiente cantidad de este ingrediente vital.

No se conocen incidentes ni problemas asociados al consumo excesivo de taurina, lo que significa que, en general, se considera más seguro sobrealimentar con este aminoácido que infraalimentarlo. Si su veterinario le ha recomendado que añada taurina adicional a la dieta de su gato, debe seguir las instrucciones del veterinario o las directrices del producto suplementario.

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Arginina

Arginina es otro aminoácido esencial para los gatos. A diferencia de la mayoría de los aminoácidos esenciales, su gato es realmente capaz de producir arginina, pero sólo en cantidades muy limitadas, y se considera esencial porque no es posible aumentar la cantidad producida sin añadirla a través de la dieta.

Los gatos utilizan la arginina para convertir el amoníaco en urea, un producto de desecho, y su carencia puede provocar diarrea, vómitos, pérdida de peso y ataxia. También puede provocar hiperamonemia y aciduria. Una dieta sin nada de arginina puede causar la muerte rápida, tan importante es esta proteína.

Al igual que la taurina, la arginina se encuentra en la carne. En particular, se encuentra en la carne muscular y también en los huevos. Aunque la arginina se encuentra en los lácteos y en algunos cereales, no se recomienda alimentar a los gatos con estos alimentos básicos. La carne es la principal fuente de este aminoácido para los gatos.

Los alimentos de buena calidad que tienen la carne como ingrediente principal deberían contener suficiente arginina para mantener una dieta sana para su gato, pero puede buscar alimentos con arginina extra.

Aminoácidos para gatos

Los aminoácidos suelen denominarse los componentes básicos de las proteínas. Hay 11 aminoácidos esenciales para los gatos, que son los que deben obtenerse de fuentes alimentarias, ya que el organismo del gato no es capaz de producirlos de forma natural. Arginina y taurina son sólo dos de estos ácidos, pero son dos de los más importantes. Si su dieta actual no le proporciona niveles elevados de estos aminoácidos, debería plantearse cambiar a otra comida para gatos o suplementos para que su gato se mantenga sano y fuerte.

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