A medida que envejecemos, necesitamos adaptar el tipo de cosas que comemos y bebemos para mantenernos sanos y en forma. El consumo de determinados nutrientes y alimentos también puede ayudarnos a combatir enfermedades que son más comunes en las personas mayores. Lo mismo ocurre con los perros. Tienes que cambiar su dieta si quieres que se mantengan felices y sanos el mayor número de años posible.

A continuación, te mostramos qué edad tendrá tu perro cuando quizá debas pensar en cambiarlo y cómo adaptar su dieta para que mejore su salud.

Edad de un "perro senior"

No hay una edad fija para que un perro sea considerado senior. Algunas razas pueden vivir fácilmente 15 años o más, mientras que otras tienen una esperanza de vida media de 8 años. Debido a esta diferencia, los perros con una esperanza de vida más corta también envejecen mucho más rápido y pueden convertirse en ancianos con sólo 6 ó 7 años.

Las razas de perros grandes y gigantes suelen tener una esperanza de vida mucho más corta y envejecen exponencialmente más rápido que sus congéneres más pequeños. El ritmo de envejecimiento también depende de su raza y peso corporal. Los perros con sobrepeso tienden a envejecer más rápido que los perros delgados y sanos.

Una buena regla general es su esperanza de vida. Cuando alcanzan la mitad de su esperanza de vida, se convierten en un "perro viejo". Puede que aún no sea un perro senior, pero hay que prestar mucha atención a su salud de ahí en adelante. Los perros grandes suelen considerarse mayores cuando alcanzan los 6 años de edad, mientras que los más pequeños lo son cuando llegan a los 8 ó 9 años.

Pienso para perros mayores: ¿cuál es la diferencia?

Casi cualquier marca de comida para mascotas tiene comida para cachorros, comida para perros y alimentos para mayores. ¿Hay tanta diferencia entre sus dietas? ¿Debería cambiar a su perro al pienso senior cuando se convierta en un perro mayor?

Puede haber mucha diferencia entre los alimentos para perros. Siempre que compre de una marca de alta calidad, estará dando a su cachorro o senior una dieta especializada que le ayude a prosperar o a mantenerse de forma saludable.

LEA TAMBIÉN:
Cómo hacer que un cachorro duerma toda la noche (6 consejos)

Tenga en cuenta que no existe ninguna normativa sobre los alimentos para perros que dicen ser para personas mayores. A veces sólo cambia el envase, y nada cambia en la receta. Debes controlar la diferencia entre sus alimentos para asegurarte de que reciben lo que necesitan.

Las personas mayores suelen necesitar una dieta menos calórica. Su metabolismo empieza a ralentizarse en la mediana edad y ya no pueden gastar tantas calorías como cuando eran jóvenes. Sus necesidades energéticas son mucho menores. Esto significa que seguir dándoles la misma cantidad de calorías conduce a un aumento de peso poco saludable.

Otras diferencias entre los alimentos para perros normales y senior son una mayor palatabilidad y una textura más blanda. A medida que el perro envejece, tiende a perder el apetito. Hacer que la comida sepa mejor es una de las mejores maneras de conseguir que su perro siga comiendo con regularidad.

También debe comprobar si el alimento senior de su perro contiene suplementos añadidos, como MCT, antioxidantes y omega-3. Todo ello le ayudará a desarrollar un pelaje sano y a mantener flexibles sus articulaciones.

Elección de alimentos para perros senior

Hoy en día hay tantas marcas y dietas de alimentos para mascotas que puede parecer imposible elegir entre las montañas de opciones. Es más fácil cuando tienes una guía de lo que quieres buscar en la comida de tu perro. También depende de tu cachorro, de su salud y de su dieta actual.

1. Considere si su perro muestra signos de desgaste muscular.

A medida que su perro envejece, le entusiasma menos moverse y hacer ejercicio como antes. Si ha notado que su perro ha empezado a perder músculo, alimentarlo debería ayudarle. Busque un comida para perros mayores, que es más rica en proteínas. La recomendación típica para las personas mayores es darles 75 gramos de proteínas por cada 1.000 calorías.

2. ¿Su perro ha empezado a comer menos de lo habitual?

Esto podría significar que el apetito de su perro ha disminuido. Esto es algo que deberías comentar primero con tu veterinario, ya que podría estar relacionado con otros problemas médicos. Si no, hay que buscar una dieta más rica en proteínas y grasas, con un poco más de humedad. La textura y el sabor ayudan a complementar su palatabilidad.

LEA TAMBIÉN:
Remedios caseros para eliminar los olores de orina del perro

Cuando un perro envejece, simplemente no come tanto como antes porque su metabolismo es más lento. Esto significa que cada bocado de comida para perros debe contener una mayor cantidad de minerales y vitaminas para que cada bocado tenga un mejor efecto.

3. Si su perro ha empezado a mostrar signos de pérdida de memoria, la dieta puede ayudarle.

La pérdida de memoria y los pequeños cambios de comportamiento son efectos del envejecimiento. Sin embargo, aditivos como los MCT y el aceite de pescado pueden ayudar a contrarrestar o ralentizar estos efectos. El DHA, un nutriente esencial para el desarrollo cerebral de los cachorros, puede ayudar a ralentizar la pérdida de memoria en los perros senior.

4. ¿Su perro sufre estreñimiento con más frecuencia?

El estreñimiento causado por un metabolismo más lento es otro efecto común del envejecimiento. Puedes obtener alimentos con un mayor contenido en fibra de verduras como el brócoli o en forma de psilio.

Habla también con tu veterinario. Si ha trabajado con su perro durante muchos años, podrá hacerle una sugerencia informada basada en las necesidades de su cachorro.

Adaptar los nutrientes de su perro.

Deberá ajustar bastante los niveles y tipos de nutrientes a medida que su perro siga envejeciendo. No son imprescindibles, pero serán beneficiosos para su perro senior y le ayudarán a vivir más tiempo sano.

Por ejemplo, el suplemento de proteínas es una de las recomendaciones más importantes para los perros senior. Sin embargo, si su perro padece alguna enfermedad renal, debe vigilar de cerca los niveles de fósforo de su comida. Al aumentar las proteínas, suele aumentar también el fósforo.

Si su perro tiene problemas de peso, debe controlar la grasa de su dieta. Algunos perros senior tienen sobrepeso y necesitan menos grasa en su comida. Otros luchan por mantener su peso y necesitarán niveles más altos de grasas y proteínas en su dieta.

Como cada perro es diferente, incluso dentro de la misma raza, hay que adaptarse a sus necesidades específicas. No existe una ecuación exacta para saber exactamente qué necesita su perro. En su lugar, trabaja con tu veterinario para encontrar un alimento que cubra sus necesidades proteínicas, calóricas y nutricionales para mantener su peso y su salud.

LEA TAMBIÉN:
¿Cuándo empiezan a calmarse los Golden Retriever?

Suplementos para combatir enfermedades típicas

Una de las principales preocupaciones de la dieta de un perro senior es su capacidad para ayudar a combatir las enfermedades comunes y los efectos del envejecimiento. Los signos de envejecimiento en un perro incluyen:

  • Problemas de visión
  • Pérdida de memoria
  • Hinchazón y problemas cutáneos
  • La lucha contra el mantenimiento del peso
  • Mal aliento
  • Problemas dentales
  • Movilidad reducida
  • Comportamiento alterado
  • Trastornos del patrón del sueño
  • Aumento de la micción
  • Osteoartritis

Una vez que su perro supere la semivida estimada, esté atento a cualquiera de estos problemas. Algunos de ellos son síntomas más graves, y otras cosas, como la enfermedad renal, suelen manifestarse por una mala salud en etapas más tempranas de la vida.

Las revisiones periódicas y los análisis de sangre en el veterinario pueden ayudarle a controlar la salud general de su perro. También pueden ayudarle a identificar determinados suplementos que pueden ayudar a combatir el envejecimiento y enfermedades específicas de los perros senior.

Un excelente ejemplo de suplemento por el que debería preguntar a su veterinario es uno para las articulaciones de su perro. Puedes complementar su dieta con glucosamina y condroitina adicionales. Pueden ayudar a reducir los síntomas de la artritis y actuar como medida preventiva contra su aparición.

Lo mejor es complementar este tipo de nutrientes en lugar de buscar alimentos que comercialicen su inclusión, ya que no tendrán las cantidades adecuadas de estos suplementos.

A medida que su perro envejece, es esencial mantenerse al día con su salud y tratar de adelantarse a cualquier posible problema de salud que pueda surgir debido al envejecimiento. Es increíble lo que una dieta sana puede hacer para ayudar a su perro a envejecer con gracia. Habla con tu veterinario antes de que empieces a ver estos signos para cuidarlos eficazmente y mantenerlos sanos durante muchos años.