Cuando imaginamos pavos, solemos imaginarnos aves grandes y torpes que permanecen de pie o caminan. Puede que incluso haya oído que los pavos son incapaces de volar, aunque tengan alas. Sus cuerpos corpulentos hacen pensar que estas aves no pueden levantar el vuelo fácilmente. En la mayoría de los casos, en el caso de los pavos domésticos, esto es cierto.

Que los pavos puedan volar o no depende de su tipo. Los pavos salvajes pueden volar, mientras que los pavos domésticos no pueden en la mayoría de los casos. ¿Por qué ocurre esto?

¿Pueden volar los pavos salvajes?

Los pavos salvajes son aves en libertad que viven en zonas boscosas y pasan el día buscando comida y evitando a los depredadores. Son arborícolas, lo que significa que viven en los árboles. Normalmente sólo se les ve en el suelo, donde comen. Esto puede hacer pensar a la gente que no pueden volar. En realidad, estas aves pueden volar hasta 55 millas por hora (mph) durante cortos periodos de tiempo. Esto les permite escapar de los depredadores y ponerse a salvo.

Los pavos salvajes suelen volar bajo, a menos que busquen lugares seguros donde posarse por la noche. Pueden alcanzar las copas de los árboles y dormir en copas altas. Duermen en grupos porque no ven bien en la oscuridad. Permanecer juntos les proporciona una mayor sensación de seguridad. Los pavos son animales sociales y les gusta estar rodeados de otros de su misma especie.

LEA TAMBIÉN:
¿Son los conejos herbívoros? Lo que hay que saber

¿Pueden volar los pavos domésticos?

Los pavos domésticos pueden volar cuando son jóvenes. A medida que crecen, su capacidad para volar se ve muy limitada por su tamaño. Mientras que los pavos salvajes son libres de vagar, los pavos domésticos son animales criados para el consumo de carne. Estas aves son alimentadas intencionadamente para que produzcan tanta carne como sea posible. Con el tiempo, la pechuga se hace tan grande y fuerte que las alas del pavo no pueden soportar su peso. Pueden intentar volar, pero lo más probable es que no sean capaces de despegar del suelo.

Otras diferencias entre ellos

Los pavos salvajes tienen plumas de color marrón parduzco o negro y cuerpo esbelto. Su carne es más oscura y firme que la de los pavos domésticos porque los pavos salvajes son más musculosos. La carne oscura de los pavos domésticos suele limitarse a las patas, ya que son los músculos que más utilizan. En los pavos salvajes, la carne de la pechuga también es oscura porque estos pavos utilizan estos músculos para volar.

El pavo domesticado suele criarse para que tenga plumas blancas. Su cuerpo es mucho más grande que el de los pavos salvajes. Se mueven lentamente y han perdido su instinto de supervivencia en la naturaleza. Las pruebas sugieren que los pavos han sido domesticados desde el año 25 d.C. por los nativos americanos y son una de las formas más antiguas de producción de carne.

¿Saben nadar los pavos?

Los pavos saben nadar. Aunque no se les da bien, pueden. Sin embargo, no sorprenda a un pavo nadando sólo porque le apetece. En algunos casos, un pavo ha entrado accidentalmente en el agua o está intentando escapar de un peligro percibido. Nadar se convierte entonces en la única opción.

LEA TAMBIÉN:
¿Por qué los pájaros se bañan en polvo? El comportamiento de las aves, explicado

Enrollan las alas alrededor del cuerpo, extienden las plumas de la cola y dan patadas para impulsarse en el agua. El problema es que estas aves no son acuáticas. No tienen los mismos aceites hidrófugos en las plumas que aves como los patos. Aunque pueden nadar, sus plumas absorben el agua, lo que les dificulta el desplazamiento. Pueden nadar distancias cortas, pero no encontrará pavos que intenten cruzar a nado grandes masas de agua.

¿Pueden correr los pavos?

Los pavos pueden correr, y los pavos salvajes pueden correr rápido. Como los pavos pasan la mayor parte de su vida de pie, sus músculos se desarrollan y fortalecen. Los pavos salvajes pueden correr hasta 40 kilómetros por hora, mientras que los pavos domésticos son más lentos. Además, los pavos domésticos se tambalean cuando caminan y corren, mientras que los salvajes no.

¿Pueden volar las crías de pavo?

Los polluelos de pavo se llaman pavitos. Durante las primeras 4 semanas de vida, no pueden volar y dependen de su madre para su cuidado y protección. Empiezan a volar entre las 4 y las 5 semanas. Después pueden volar hasta 15 metros y empiezan a posarse en los árboles con los demás.

La envergadura del pavo salvaje

El pavo salvaje es el ave de caza más grande de Norteamérica. Tiene una envergadura de hasta 1,5 metros y puede pesar hasta 20 kilogramos.

Conclusión

Los pavos pueden volar, pero los domesticados pierden la capacidad de hacerlo a medida que crecen. No pueden soportar su peso con las alas.

LEA TAMBIÉN:
¿Los erizos son nocturnos? ¿Y pueden ver en la oscuridad?

Los pavos salvajes son elegantes y musculosos, lo que les ayuda a volar hasta 55 mph. Los pavos también pueden correr y nadar, aunque no son aptos para el agua. Sus plumas absorben el agua y les hacen más pesados.

Si ves pavos volando por ahí, sabrás que son salvajes. Los pavos salvajes se diferencian de los domésticos en muchas cosas, pero uno de los contrastes más fuertes entre ambos es su capacidad para volar.