Los polluelos parecen atraer muchas preguntas interesantes. ¿Por qué cruzó la gallina la carretera? ¿Qué fue primero, el huevo o la gallina? Uno puede cavilar sobre las respuestas a estas preguntas durante incontables horas y no llegar nunca más que a una réplica de mal gusto que probablemente ni siquiera tenga gracia. Pero hay una pregunta sobre las gallinas que sí tiene respuesta: ¿por qué no pueden volar?

Casi todo el mundo ha visto una gallina en algún momento de su vida, pero ¿ha visto alguna vez una gallina volar? Probablemente no, y si te preguntas por qué, estamos aquí para darte una respuesta. Después de todo, ¿qué podría ser más importante que averiguar por qué los pollos no pueden volar? Son preguntas valiosas que acosan a la sociedad, así que veamos qué dice la ciencia.

¿Pueden volar las gallinas?

Esto es lo curioso, ¡las gallinas pueden volar! En serio, pueden, sólo que no se les da muy bien. Sin embargo, tienen alas y pueden despegar, volar por el aire antes de descender una corta distancia. ¿No nos crees? Mira este vídeo.

Sin embargo, nunca verás a un polluelo volar muy lejos. Incluso antes de su domesticación, el antepasado de los pollos actuales, el ave de la selva, tampoco volaba muy bien. Es cierto que no necesitaban volar muy lejos. Se refugiaban en ramas bajas y se alimentaban del suelo. Su único vuelo era de rama en rama, y como los bosques eran espesos y densos, la distancia entre ramas no era muy grande.

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Los pollitos que vuelan bien

Aunque todas las gallinas pueden volar un poco, algunas razas vuelan mucho mejor que otras. Y no se trata sólo de razas; el tamaño desempeña un papel importante en la capacidad de vuelo de una gallina. Por eso las gallinas bantam son generalmente muy buenas voladoras. Estas gallinas son mucho más pequeñas que las normales, pesan entre 1 y 2,5 kilos, lo que les facilita mucho el vuelo.

Sin embargo, algunas razas grandes también son conocidas por volar bastante bien. Algunas de las razas que pueden volar bien son la Yokohama, la Fleche, la Leghorn y la Araucana.

¿Hasta dónde pueden volar los pollos?

Aunque los pollos pueden volar, no realizan migraciones entre países que abarcan cientos o miles de kilómetros como un pato o un ganso. Incluso los mejores voladores del mundo están por debajo de sus posibilidades, y cuanto más grande es el ave, peor vuela. Los polluelos más pequeños son los que mejor vuelan, y algunos bantams consiguen volar distancias de hasta 15 metros. Por supuesto, no llegan muy alto. Una gallina que vuele a 15 metros puede que sólo consiga llegar a 3 metros de altura antes de deslizarse una distancia.

Aunque muchas gallinas de tamaño normal pueden realizar un vuelo decente, algunas de las más grandes no hacen más que dar saltitos. Las razas grandes, como las Orpington y las Wyandottes, apenas se elevan más de un metro del suelo cuando "vuelan". Otras razas, como las Silkies, renuncian por completo a esta experiencia.

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El pollo doméstico moderno

Hay buenas razones por las que las gallinas domésticas modernas no vuelan bien y ninguna de ellas es accidental. La gente ha criado gallinas para que tengan ciertos rasgos que las hagan más deseables como animales de granja. Cuando se trata de producir carne, vale la pena tener gallinas gordas y rollizas que pesen lo máximo posible. Por supuesto, ¡todo ese peso no ayuda al pollo en vuelo!

A pesar de su tamaño extra, las gallinas podrían haber desarrollado alas más grandes para escapar de los depredadores en caso necesario. Pero las gallinas se crían al cuidado de humanos que las protegen de los depredadores, por lo que el vuelo no era necesario para estas aves y, con el tiempo, siguieron aumentando de tamaño mientras sus alas seguían siendo pequeñas.

¿Por qué no pueden volar los pollos?

A la hora de la verdad, hay dos sencillas razones por las que los pollos son pésimos voladores. Sus cuerpos son demasiado grandes y pesados para que sus diminutas alas los eleven en el aire. La gente ha criado selectivamente gallinas por su tamaño y peso, eligiendo los ejemplares más pesados y rápidos, no los que pueden volar más alto o más lejos. Por eso, las gallinas domésticas modernas son aves grandes y pesadas, con alas demasiado pequeñas e inadecuadas para el vuelo de larga distancia.