Como propietarios de animales de compañía, es nuestra responsabilidad asegurarnos de que nuestras mascotas tengan una vida sana y feliz mientras estén a nuestro cargo. A veces, podemos hacer cosas muy buenas, como controlar la dieta de nuestras mascotas y proporcionarles mucho ejercicio y oportunidades de juego. Sin embargo, hay casos en los que no hay claridad ni una forma fácil de resolver los problemas de salud.

El cáncer es una de esas enfermedades que pueden ser difíciles de detectar, incluso con análisis de sangre exhaustivos. Aunque uno de cada cinco gatos será diagnosticado de cáncer, es una enfermedad que puede permanecer bien oculta durante algún tiempo. Los gatos también son conocidos por ocultar instintivamente su dolor, por lo que puede ser un reto saber con seguridad si un gato tiene cáncer hasta las etapas avanzadas.

Un análisis de sangre puede mostrar indicios de sospecha de algunos cánceres, pero no proporciona un diagnóstico completo ni la comprensión de todos los cánceres. La mayoría de los cánceres no tienen un análisis de sangre específico para su detección. Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre los análisis de sangre y cómo los veterinarios pueden detectar actualmente el cáncer en los gatos.

Algunos análisis de sangre pueden detectar algunos cánceres

La mayoría de los cánceres no pueden detectarse sólo con análisis de sangre. Sin embargo, algunas pruebas pueden ayudar a acotar el diagnóstico. Algunos tumores cancerosos afectan al órgano en el que se desarrollan o provocan síndromes paraneoplásicos, lo que provoca cambios cuando se examina una muestra de sangre. Se pueden analizar muestras de sangre para examinar los marcadores enzimáticos de los órganos y el recuento de células sanguíneas. También pueden evaluarse al microscopio para buscar cambios en la forma de las células.

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Los análisis de sangre pueden hacer sospechar la existencia de un cáncer a través del recuento de glóbulos blancos, por ejemplo. La leucemia es un grupo de cánceres que modifica el número de glóbulos blancos. Así pues, si los resultados del laboratorio de un gato muestran cambios significativos en los glóbulos blancos, podría ser un marcador de leucemia. Sin embargo, las infecciones y los parásitos, entre otros, también pueden provocar cambios.

La anemia es una disminución del número de glóbulos rojos circulantes o una reducción de su capacidad de transporte de oxígeno y puede tener varias causas. Algunos cánceres provocan anemia y pueden indicar que es necesario realizar más investigaciones.

Los veterinarios también pueden realizar análisis de sangre para examinar los niveles séricos de timidina quinasa (TK) y proteína C reactiva (CRP). Los niveles elevados de TK y PCR pueden estar relacionados con ciertos tipos de cáncer, pero, de nuevo, no de forma exclusiva, por lo que deben interpretarse con cuidado.

Los gatos con el virus de la leucemia felina y el virus de la inmunodeficiencia felina son más propensos a desarrollar cánceres, y estos virus pueden analizarse con un kit de pruebas clínicas.

Otras formas en que los veterinarios diagnostican el cáncer en los gatos

Como vemos, los análisis de sangre son útiles para determinar la salud general del gato, pero no necesariamente para detectar el cáncer. Existen otros métodos que los veterinarios pueden utilizar para diagnosticar el cáncer.

En primer lugar, le pedirán a usted, el propietario, un historial completo en el que se detallen las preocupaciones que tenga o los cambios que haya notado. El examen físico sigue para palpar, mirar y escuchar cualquier anormalidad. También es útil comprobar las temperaturas y los cambios de peso.

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Si se encuentra un bulto, es posible realizar una aspiración con aguja fina (AAF). Este procedimiento mínimamente invasivo puede ayudar a proporcionar más información sobre la masa y si es maligna o benigna, extrayendo una serie de células que pueden examinarse al microscopio. La FNA tiene limitaciones y a veces puede ser necesaria una biopsia quirúrgica.

Es posible que los veterinarios tengan que pasar a otras pruebas, como radiografías y ecografías, para evaluar las estructuras del cuerpo.

Un análisis de orina también puede indicar ciertos tipos de cáncer, como el carcinoma de células transicionales (TCC) y la salud del tracto urinario.

Las muestras de sangre permiten conocer el estado de salud y son importantes en los pacientes con cáncer y los que están en tratamiento. Sin embargo, todavía no existe un análisis de sangre que pueda confirmar o excluir todos los cánceres.

Reflexiones finales

Cuando se trata de utilizar los análisis de sangre para detectar el cáncer en los gatos, los veterinarios deben considerar toda la información en su conjunto. Por lo general, tienen que combinar varios tipos de pruebas diferentes para determinar si un gato ha desarrollado un cáncer.

Una de las mejores posibilidades de detectar el cáncer en sus primeras fases es tener la precaución de llevar al gato a la consulta del veterinario para las revisiones rutinarias y controlar los cambios en casa. Estas comprobaciones no sólo servirán para buscar cualquier anomalía, sino que también ayudarán a su veterinario a entender mejor a su gato como individuo.

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