El compostaje es una forma cada vez más popular de eliminar materiales orgánicos como restos de comida, material vegetal y heces, pero ¿se pueden compostar las heces de perros y gatos? Según la Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU., no debes hacer compost con las cacas de tu perro o mascota.

¿Qué es el compostaje?

El compostaje es un proceso natural de reducción de los residuos orgánicos, que permite que la materia orgánica se descomponga y se convierta en una fuente de nutrientes aprovechables para las plantas. Puede que no se recomiende compostar las cacas de perro o gato, pero el compostaje es excelente para el medio ambiente y debería considerarse como una forma de eliminar otros residuos orgánicos adecuados.

¿Por qué no debo compostar las heces de perro?

Como propietario responsable de un perro, es su deber cuidar de su querido amigo de cuatro patas. Si quieres ser más respetuoso con el medio ambiente, ¿no sería una forma ideal de deshacerse de sus heces el compostaje? Al fin y al cabo, las heces son una materia orgánica y el estiércol se utiliza mucho como abono.

La razón por la que no se recomienda compostar las heces de los perros es que los animales carnívoros y omnívoros pueden albergar una gran variedad de parásitos y patógenos. Los parásitos y/o patógenos que viven en los intestinos del perro son muy resistentes y no pueden eliminarse en las típicas pilas de compost domésticas.

Las enfermedades bacterianas, como la salmonela, y diversos parásitos, como anquilostomas, tenias y lombrices, pueden transmitirse a través del compost. Cuando las cacas de perro infectadas entran en contacto con la tierra, los huevos de estos parásitos pueden vivir en ella. Esto puede suponer un peligro para la salud humana y animal y degrada la calidad del suelo.

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Aunque es posible intentar el proceso de compostaje, para matar estos peligrosos patógenos y parásitos, se necesitaría una temperatura constante de 165 grados Fahrenheit durante al menos 5 días para que esto ocurra. Esto es difícil de conseguir en situaciones de compostaje doméstico y no hay garantía de que el proceso sea totalmente eficaz para eliminar las bacterias y los parásitos.

Cualquiera que intente compostar las heces de perro debe ser muy minucioso y nunca querrá poner las heces de perro cerca de un jardín lleno de vegetación comestible o de cualquier especie de planta comestible. Sería mejor cerca de árboles o arbustos.

¿Por qué no debo compostar las heces de los gatos?

Por razones muy similares, tampoco se recomienda el compostaje de heces de gato. Los gatos son animales carnívoros y también pueden ser portadores de diversos parásitos intestinales, gusanos y enfermedades. Las heces de los gatos contienen más de dos veces y media la cantidad de nitrógeno que el estiércol.

Los gatos son los únicos animales conocidos que excretan huevos del parásito Toxoplasma gondii a través de sus cacas. El Toxoplasma gondii es un parásito protozoario que causa la enfermedad Toxoplasmosis. Esta enfermedad puede infectar a la mayoría de los animales de sangre caliente y a los seres humanos. La toxoplasmosis puede causar graves complicaciones a las mujeres embarazadas y a las personas con sistemas inmunitarios debilitados. Lo mejor es utilizar todas las medidas preventivas para evitar la exposición.

Además de las enfermedades y los parásitos que se pueden encontrar en las cacas de los gatos, también hay que tener en cuenta que la mayoría de los gatos utilizan arena, y muchas arenas comerciales no son compostables. Los lechos que contengan cristales desodorizados o arcilla no pueden utilizarse en una pila de compostaje. Dicho esto, hay lechos derivados totalmente de materiales vegetales que podrían utilizarse en el compostaje, pero los riesgos asociados a la arena para gatos en sí no merecen la pena.

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¿Cómo puedo eliminar correctamente las heces de perros y gatos?

Entonces, si los riesgos de compostar las cacas de perros y gatos superan con creces los beneficios, ¿cuál es la mejor manera de deshacerse de los residuos de su mascota y ser respetuoso con el medio ambiente al mismo tiempo? En el caso de los perros, gatos y cualquier otra mascota carnívora, se recomienda tirar sus residuos a la basura.

Los residuos de las mascotas no se descomponen de forma natural. Si no se eliminan correctamente, pueden añadir contaminantes nocivos, como bacterias y nutrientes, a los suministros de agua locales. Cuando salgas a pasear a tu perro, es mejor que lleves bolsas para las cacas y las tires a la basura. Cuando estés en casa, deberás recoger los restos de tu perro y/o gato cuando vayan al patio o a la caja de arena y depositarlos en el contenedor.