Las ranas son uno de los anfibios más extendidos del planeta y presentan una gran variedad de tamaños y colores. Como anfibios, están adaptados a vivir tanto en medios terrestres como acuáticos, por lo que son mascotas interesantes y populares para tener en casa. Por desgracia, la población de ranas está sufriendo un gran declive debido a las actividades humanas que afectan a su entorno y al creciente comercio de animales de compañía, por lo que conviene comprar sólo ranas criadas en la zona y evitar las capturadas en el medio natural.

Las ranas, tanto en libertad como en cautividad, son en gran medida carnívoras y se alimentan de una gran variedad de insectos que se dan de forma natural en su hábitat local. Por ello, cuando se mantienen como mascotas, deben tener una dieta lo más parecida posible a la de su hábitat natural.

En este artículo analizaremos la dieta de las ranas en estado salvaje y lo que hay que darles de comer si decides tener una como mascota.

¿Qué comen las ranas en estado salvaje?

Las ranas son en su mayoría animales carnívoros que se alimentan de invertebrados fáciles de encontrar en su hábitat natural. Por lo general, el tamaño de la rana determinará qué alimentos son capaces de comer, y las ranas pequeñas se alimentarán sobre todo de pequeños insectos, mientras que las ranas grandes pueden comer pequeños animales como ratones, pájaros e incluso otras ranas. Las ranas son comedores oportunistas, y básicamente cualquier cosa que se mueva y quepa en la boca de una rana es digna de ser su próxima comida.

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Es importante señalar que las ranas no comen insectos ni animales muertos. En cautividad, es importante tener esto en cuenta, ya que los grillos congelados o los gusanos de la harina no son adecuados para las ranas, que necesitan alimento vivo.

En función de su tamaño y entorno, a continuación se enumeran los alimentos que suelen consumir las ranas en estado salvaje:

  • Grillos
  • Gusanos
  • Langostas
  • Omizi
  • Escarabajos
  • Moscas
  • Polillas
  • Arañas
  • Mariposas
  • Ratones
  • Aves pequeñas
  • Piscis
  • Caracoles
  • Otras ranas

¿Qué comen las ranas como mascotas?

Las ranas silvestres comen alimentos que forman parte de su entorno natural, por lo que usted, como cuidador, debe recrear ese entorno. Es fundamental proporcionar a la rana una dieta lo más parecida posible a la de su hábitat natural.

Afortunadamente, como las ranas son omnívoras y comedores oportunistas, alimentarlas es relativamente fácil y la mayoría de las tiendas de animales tienen el alimento adecuado. Su dieta consiste principalmente en proteínas procedentes de insectos y otros invertebrados, pero cada especie de rana tiene sus propias necesidades nutricionales. En general, sin embargo, lo ideal es una mezcla de lo siguiente:

  • Grillos
  • Gusanos de la harina
  • Langostas
  • Omizi
  • Pinkies (ratones recién nacidos)

La mayoría de los alimentos anteriores están disponibles en tiendas de animales, normalmente para mascotas como peces o serpientes, pero también son perfectos para las ranas. Los grillos y los gusanos de la harina son fáciles de criar en casa y, si tienes más de una rana, ahorrarás mucho dinero criándolos tú mismo. También puedes dar paseos regulares por el jardín y buscar gusanos, orugas u otros insectos para dar de comer a tu rana.

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Carga intestinal

En estado salvaje, las ranas comen una gran variedad de alimentos, por lo que sus necesidades nutricionales suelen estar cubiertas. En cautividad, hay menos opciones, por lo que debe asegurarse cuidadosamente de que su rana recibe todas las vitaminas y nutrientes que necesita.

Una forma de hacerlo es "cargar las tripas". Muchos de los insectos que se venden en las tiendas de animales se cultivan rápidamente y en grandes cantidades, por lo que pueden carecer de una nutrición de calidad. Puede remediarlo alimentándolas con comida nutritiva durante 24-48 horas antes de dárselas a sus ranas, cargándolas así de nutrientes que luego pasarán a sus ranas.

Otra forma habitual de asegurarse de que su rana obtiene todo lo que necesita es añadir suplementos vitamínicos y minerales a su dieta. Puede comprar fácilmente estos suplementos y espolvorearlos en la comida de su rana.

¿Con qué frecuencia debe alimentar a su rana?

La cantidad exacta y el programa de alimentación dependen totalmente de la edad y la especie de la rana. Las ranas más jóvenes y enérgicas necesitarán alimentarse con más frecuencia que las ranas más viejas y dóciles, a veces hasta 2 ó 3 veces al día, mientras que las ranas más viejas y enérgicas sólo necesitan alimentarse cada dos días. Una buena media para ranas pequeñas es de unos 5 grillos polvorientos por comida, pero pueden llegar a tener sobrepeso, por lo que hay que tener cuidado de no sobrealimentarlas. Una buena forma de medirlo es darles 3 ó 4 grillos, y si se los han comido todos relativamente rápido, añadir uno más en la siguiente comida. En cuanto note que sobra, reduzca la cantidad en consecuencia.

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Las ranas grandes sólo necesitan comer una vez a la semana aproximadamente, dependiendo de su edad, aunque las ranas grandes no son adecuadas como mascotas.

Consideraciones finales

Las ranas necesitan comer una gran variedad de alimentos para mantenerse sanas. En estado salvaje, comen casi cualquier cosa que les quepa en la boca, y es esta adaptabilidad la que los ha convertido en una especie tan prolífica. Debes procurar dar a tu rana la mayor variedad posible para asegurarte de que recibe todas las vitaminas y nutrientes que necesita.