Aunque este artículo trata de lo que usted, como padre de un gato, puede hacer para ayudar a prevenir los problemas de bolas de pelo, los remedios caseros no son una alternativa al consejo médico profesional. Si su mascota tiene un problema grave, consulte inmediatamente a su veterinario.

¿Qué son las bolas de pelo?

La mayoría de los gatos se acicalan regularmente. De hecho, la falta de aseo suele indicar que hay un problema. La lengua del gato es muy eficaz para eliminar el pelo suelto, la suciedad y los residuos del pelaje, debido a la presencia de púas orientadas hacia atrás. Este pelo se traga después. A veces pasa por su sistema digestivo sin ningún problema, pero si se acumula en un grumo, se produce una bola de pelo. En su mayor parte, las bolas de pelo se vomitan sin complicaciones, pero a veces pueden causar problemas debido a la obstrucción del tracto digestivo.

Los 4 remedios caseros para las bolas de pelo del gato

Los padres de las mascotas pueden hacer algunas cosas para reducir las posibilidades de que se formen bolas de pelo, aunque, por supuesto, deben acudir al veterinario si les preocupa la salud de su gato.

1. Atención

Una de las cosas más sencillas y efectivas que pueden hacer los padres de mascotas para ayudar a prevenir las bolas de pelo es cepillar a su gato a fondo, especialmente si tiene una raza de pelo largo. Hay una amplia gama de cepillos disponibles, y el acicalamiento también da a los padres de gatos la oportunidad de establecer un vínculo con su mascota, así como de notar cualquier bulto o protuberancia que de otro modo no se notaría. En la mayoría de las tiendas de animales hay cepillos para el aseo.

Además de ayudar a evitar los mechones de pelo, el aseo regular de los gatos de pelo largo ayudará a mantener el pelaje libre de mechones y enredos. A veces, los veterinarios tienen que sedar a los gatos para limpiarlos a fondo de sedas, por lo que una tarea sencilla como el aseo regular puede ayudar a evitar la sedación, contribuir a la comodidad de su mascota y reducir el riesgo de bolas de pelo.

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2. Dieta

Existen dietas diseñadas para minimizar la formación de mechones de pelo. Contienen una mezcla de fibras que ayudan a eliminar el vello del tracto digestivo. También pueden contener ácidos grasos esenciales, proteínas y vitaminas que mejoran la salud de la piel y el cabello. Hable primero con su veterinario sobre cualquier cambio en la dieta.

3. Pastillas para las bolas de pelo

También hay píldoras para las bolas de pelo disponibles en el mercado. Contienen varias combinaciones de laxantes y lubricantes que ayudan a eliminar los pelos tragados del tracto digestivo de su gato y son fáciles de administrar. Como con cualquier suplemento, consulte primero a su veterinario.

4. Disminuir el estímulo de acicalamiento o el acicalamiento excesivo

Aunque la mayoría de los gatos sanos se acicalan regularmente, el acicalamiento excesivo puede ser un problema en algunos gatos. El exceso de acicalamiento, sea cual sea la causa, aumenta su consumo de pelo y, en consecuencia, las posibilidades de desarrollar bolas de pelo. Por lo tanto, es prudente que los padres de las mascotas sean conscientes de las posibles causas del acicalamiento excesivo y tomen medidas para evitarlo. Obviamente, aparte del aumento de la ingesta de pelo y la formación de bolas de pelo, es beneficioso para la salud general de su gato que se identifique y trate cualquier causa subyacente.

Parásitos

Un tratamiento preventivo regular contra las pulgas y otras plagas externas puede ayudar. Los gatos de exterior son especialmente vulnerables a las infestaciones por pulgas y otros parásitos. El picor incitado por estos parásitos puede llevar a un exceso de acicalamiento. En los gatos que padecen dermatitis alérgica a las pulgas, las picaduras de pulgas pueden provocar una intensa irritación, seguida de un exceso de acicalamiento masivo, que a veces conduce a una hemorragia de la piel y a una infección.

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Siempre es aconsejable un tratamiento regular contra los parásitos, aunque hay que tener en cuenta que los productos no siempre son 100% eficaces. Si su gato está infestado de pulgas, debe ser tratado lo antes posible, junto con su entorno y cualquier otro animal doméstico de la casa.

Existe una amplia gama de tratamientos antiparasitarios con diferentes modos de acción. Pide consejo a tu veterinario para saber cuál es el más adecuado para tu gato.

Afecciones cutáneas alérgicas

Aunque la alergia a la saliva de las pulgas es la más común en los gatos, hay otras cosas a las que pueden ser alérgicos, lo que también puede provocar picores y un aumento de la ingesta de pelo cuando buscan aliviar su irritación. Un subproducto de mantener la enfermedad alérgica de la piel bajo control, aliviando así el intenso malestar de su gato, es la reducción de la ingesta de pelo debida al exceso de acicalamiento.

Fuentes de estrés

El acicalamiento excesivo también puede deberse a problemas de comportamiento. Si se eliminan las causas físicas del acicalamiento excesivo, debe considerarse la posibilidad de que se trate de un problema de comportamiento. Intente identificar y, si es posible, eliminar las posibles fuentes de estrés en el entorno de su gato. También hay varios productos nutracéuticos y a base de feromonas que se cree que ayudan a reducir el estrés en los gatos. De nuevo, como con cualquier suplemento, busque primero el consejo de su veterinario.

Cuándo contactar con el veterinario

La frecuencia media con la que un gato expulsa bolas de pelo es de una o dos veces al mes. Es probable que tengan bostezos y vómitos antes de vomitar una bola de pelo. Aunque son redondos en el estómago, suelen ser estructuras tubulares en forma de cigarro una vez eliminados del organismo debido a su paso por el esófago. Es posible que su gato tenga bostezos y vómitos un par de veces antes de que salga una bola de pelo, pero si nota que su gato tiene repetidamente bostezos y vómitos improductivos, entonces debe hacer que lo examine un veterinario.

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Las bolas de pelo pueden causar ocasionalmente una obstrucción del tracto digestivo, generalmente en el intestino delgado, pero a veces en otros lugares. La obstrucción pone en peligro la vida y debe ser tratada rápidamente. Además de las regurgitaciones improductivas o los bostezos, otros signos a los que hay que prestar atención son la pérdida de apetito, el estreñimiento o la diarrea y el dolor abdominal. Si se observa alguno de estos signos o cualquier otra cosa preocupante, se debe solicitar rápidamente el asesoramiento de un veterinario. Aunque pueden no deberse a una obstrucción, hay otros problemas graves que pueden indicar, por lo que se justifica una consulta veterinaria si se observan.

El veterinario tomará su historial, examinará a su gato y podrá aconsejarle otras pruebas diagnósticas como radiografías o análisis de sangre. Si se considera probable la existencia de una obstrucción sobre la base de los antecedentes, el examen clínico y las pruebas diagnósticas, se recomienda la intervención quirúrgica y la eliminación de la obstrucción.

Conclusión

Los gatos, que son muy exigentes con el aseo, tienden a ingerir una gran cantidad de su propio pelo. Aunque la mayor parte debería pasar por el intestino y ser excretada en las heces, a veces puede acumularse en el estómago y formar una bola de pelo. Siguiendo algunos remedios caseros básicos, los padres de mascotas pueden ayudar a reducir la probabilidad de que aparezcan bolas de pelo. No obstante, siempre hay que pedir consejo al veterinario si tiene dudas sobre la salud de su mascota.