Como amante de los gatos, probablemente esté familiarizado con los efectos del hierba gatera. También llamada hierba gatera y menta gatera, hierba gatera es originaria de Asia, el norte de África y Europa, y actualmente se cultiva en Europa, Norteamérica y Nueva Zelanda. La respuesta de un felino a hierba gatera es hereditaria y sólo alrededor del 70% de los gatos experimentan un efecto elevador o calmante de la hierba gatera. La reacción a la hierba gatera puede variar, pero los síntomas más comunes incluyen ronroneos, revolcarse por el suelo, babeo y somnolencia. La sustancia química nepetalactona es el ingrediente activo de la hierba gatera que provoca una reacción de excitación en los felinos.

Ver a tu minino transformarse a partir de la planta seca es sin duda divertido, pero ¿tiene la hierba gatera algún beneficio para tu gato? Sí, te alegrará saber que la hierba gatera puede ser beneficiosa para la salud mental y física de tu gato.

Beneficios de la hierba gatera para los gatos

1. La hierba gatera fomenta el juego

Debido a los peligros que suponen la fauna depredadora y los coches que circulan a gran velocidad, los gatos de exterior suelen tener una vida más corta que los de interior. Aunque los gatos de interior pueden vivir una vida larga y cómoda, no están tan en forma físicamente como los de exterior. Si un gato de interior no recibe una dieta adecuada y no hace ejercicio, puede volverse apático y obeso. Dar hierba gatera a un gato perezoso puede transformar su comportamiento y animarle a participar en juegos.

Una vez que hayas recogido los juguetes de tu gato, espolvorea un poco de hierba gatera en un cuenco pequeño y colóquelo delante de su gato. Cuando note que su gato cambia de comportamiento, utilice palillos, ratones de peluche u otros juguetes para guiarlo en una animada sesión de juegos. Los efectos de la hierba gatera pueden durar hasta diez minutos o más, pero tendrás que esperar al menos 30 minutos después de la primera exposición para volver a intentarlo. La hierba gatera puede tener un efecto vigorizante en su gato y ayudarle a aumentar su forma física.

2. La hierba gatera satisface a los felinos distraídos

A diferencia de los perros, algunos gatos parecen distantes y menos preocupados por relacionarse con la gente de la casa. Sin embargo, incluso un gatito tímido o testarudo necesita atención y cariño. Un gato distraído o aburrido encontrará la forma de entretenerse si usted no está disponible. Desgraciadamente, un gato descuidado puede descargar su agresividad sobre sus pertenencias o muebles.

Esparcir hierba gatera en postes rascadores, árboles para gatos y juguetes puede dirigir la destrucción de su gato lejos de sus valiosas posesiones. Algunas superficies, como los postes rascadores verticales, no son ideales para la aplicación de hierba gatera seca, pero puede adquirir un espray de hierba gatera para cubrir las superficies difíciles.

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3. La hierba gatera puede ayudar en el adiestramiento

Convencer a su gato de que se meta en su transportín para ir al veterinario puede poner a prueba su paciencia y obligarle a perseguirlo por toda la casa. Los gatos son listos y asocian el transportín con su incómoda experiencia anterior en la consulta del médico. La noche anterior a la cita de su gato, puede sacar el transportín de su lugar de almacenamiento y colocarlo cerca de los juguetes o de la zona de descanso de su mascota. Espolvoree hierba gatera dentro y fuera del transportín para convencer a su felino de que el contenedor no es nada que deba temer.

También puede utilizar hierba gatera como recompensa al visitar al veterinario. A los gatos, como a la mayoría de las criaturas, no les gustan las agujas ni las vacunas. Después de que el médico inocule la vacuna a su gatito, ofrézcale una recompensa comestible de hierba gatera o proporciónele un juguete con hierba gatera para calmar su ansiedad y recompensarle por un comportamiento excepcional.

4. La hierba gatera puede calmar a su gato y aliviar el estrés

Cuando los gatos huelen la hierba gatera, se excitan y se ponen juguetones. Sin embargo, la ingestión de la planta puede producir la reacción contraria. La hierba gatera produce un efecto sedante cuando los gatos la ingieren, y algunos se echan la siesta alegremente tras comer una pequeña porción de la planta. El efecto calmante es especialmente útil para los gatos con problemas de ansiedad y los que acaban de mudarse a un nuevo hogar.

Trasladar a su gato a un nuevo domicilio puede ser una experiencia traumática para el pobre minino y, como probablemente sepa, a los gatos no les entusiasman los cambios. Su gato puede pasarse días o incluso semanas explorando el nuevo lugar, llorando en exceso e ignorando el cuenco de comida. Para evitar un largo periodo de adaptación, puede utilizar hierba gatera para calmar a su infeliz felino. Rocíe o espolvoree hierba gatera sobre la ropa de cama, los juguetes y los rascadores de su gato para calmar su ansiedad.

5. La hierba gatera puede hacer más agradable la hora del baño

El novio de tu felino probablemente no sea lo que más te gusta hacer. Mientras que algunos gatos se quedan relativamente quietos mientras les frotas el pelo, otros parecen demonios de Tasmania atrapados en una lavadora. Tus brazos pueden quedar cubiertos de arañazos y marcas de mordiscos por los frenéticos ataques del animal, pero puedes minimizar el caos añadiendo hierba gatera al agua de la bañera.

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El agua tibia del baño no estará lo suficientemente caliente como para que la hierba gatera se infusione, pero puedes preparar un té de hierba gatera añadiendo una cucharadita de hierba gatera seca a una taza de agua hirviendo. Cuando se enfríe al cabo de unos minutos, añade el líquido al agua del baño. El aroma aliviará a su inquieta mascota y también puede calmar la piel seca de su gato. Sin embargo, bañar a su felino no debe ser una actividad frecuente. Sólo debe bañar a su gato cuando esté sucio por haber jugado fuera o esté infestado de insectos. Lavar demasiado el pelo de su gato puede agotar los aceites esenciales y provocar una piel seca y poco saludable.

6. La hierba gatera tiene propiedades medicinales

Asia, hierba gatera se utiliza desde hace muchos años para tratar afecciones leves como arañazos, contusiones y artritis en las personas. Afortunadamente, también puede aplicarse a los pequeños cortes de su gato para acelerar el calentamiento. Puedes crear una pasta medicinal triturando las hojas y tallos de la hierba gatera y añadiendo unas cucharadas de agua. Si está familiarizado con una receta de pesto de albahaca (sin sal, aceite de oliva, piñones y ajo), busque la misma consistencia y textura que el pesto.

Puedes utilizar un mortero para hacer la pasta o probar con un robot de cocina. Añade una taza de tallos frescos de hierba gatera (hojas y tallos) al robot de cocina y tritura durante diez segundos. Añadir agua en pequeños incrementos hasta que la pasta se parezca al pesto. Puede aplicar la pasta sobre los cortes de su gato para favorecer la cicatrización, pero los cortes profundos o los pinchazos deben ser tratados por un veterinario.

7. La hierba gatera puede mejorar los hábitos de sueño

Los gatos con insomnio u otros trastornos del sueño pueden beneficiarse de las propiedades sedantes de la hierba gatera. Dale a tu gato un pequeño cuenco de hierba gatera seca o una golosina con hierba gatera antes de acostarse para que se duerma más rápido. Existen somníferos con receta, pero algunos tienen efectos secundarios molestos. Además, la hierba gatera es un somnífero natural mucho más seguro que los medicamentos con receta. Los vómitos y la diarrea son posibles efectos secundarios de la hierba gatera, pero suelen producirse cuando el gato ha ingerido demasiada.

8. La hierba gatera repele los mosquitos

Los mosquitos son notorios portadores de enfermedades infecciosas, y mantenerlos alejados de tu amigo peludo es crucial para su salud. Aunque hay pruebas de que la hierba gatera se ha utilizado durante siglos como repelente de plagas, se han realizado pocos estudios para evaluar la eficacia de la planta. Recientemente, un estudio de la Universidad de Lund y la Universidad Northwestern confirma que la hierba gatera puede mantener a raya a los mosquitos.

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Si su gato juega al aire libre en el patio o la terraza, puede colocar macetas con hierba gatera fresca alrededor del perímetro para reducir la población de mosquitos. Unas cuantas macetas de uno o dos litros, tierra para macetas y plantones sanos de hierba gatera es todo lo que necesitas para crear una barrera eficaz contra los mosquitos.

Otras consideraciones

Aunque es inofensivo para los gatos, algunos felinos pueden excederse e ingerir demasiado. Los gatos que consumen en exceso pueden sufrir diarrea y vómitos, pero afortunadamente se trata de una afección temporal que no pone en peligro su salud.

Puedes encontrar hierba gatera en tiendas de animales y en tiendas online y aunque la mayoría de las empresas la envasan como planta seca, también se puede comprar hierba fresca o cultivarla en el jardín de casa. Ofrecer hierba gatera fresca del jardín de su gato puede alegrarle el día, pero tenga cuidado de dónde planta la hierba. Al estar emparentada con la menta, crece rápidamente y puede ser invasiva. Tanto si eliges hierba gatera fresca como seca, puedes repasar sus beneficios en este artículo.

Conclusión

Aunque los investigadores han identificado el agente reactivo nepetalactona como el desencadenante de la inusual respuesta de los gatos a la hierba gatera, el comportamiento que muestran los gatos tras olerla o comerla no se comprende del todo. Algunos investigadores felinos comparan la reacción con la de una gata en celo, y algunos propietarios de gatos sugieren que la hierba gatera aumenta la agresividad en los gatos machos. Es necesario investigar más sobre la hierba gatera, pero sabemos que esta planta inofensiva puede ser beneficiosa para la vida de su gato.

Dado que un pequeño porcentaje de gatos desconoce los efectos de la planta, algunos felinos pueden beneficiarse de la hierba gatera sólo como tratamiento para las heridas. Si tiene un gatito, el gato debe tener al menos seis meses antes de presentar una reacción a la planta. Desde reducir el estrés, repeler insectos, mejorar la doma y tratar heridas, la hierba gatera es una hierba multiusos que puede mantener a su felino sano y feliz.